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  • [사이언스] 블루문+블러드문 “블루문은 파랗지 않다?”
  • 심소희 기자
  • 2018-01-30 15:56:33
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“크고 붉은 달 감상해요”

31일 ‘슈퍼문’ ‘블루문(blue moon)’ ‘블러드문(blood moon)’을 동시에 관측할 수 있는 기회가 찾아온다. 우리나라에서 이 세 가지를 동시에 관측할 수 있는 것은 1982년 12월 이후 35년 만이다.

슈퍼문, 블루문, 블러드문은 천문학에서 사용하는 용어는 아니다. 고대 점성술에서 달의 모습과 특징을 묘사해 이름 붙인 것. 이날 관측되는 달은 어떤 모습일까? 







슈퍼문. 마카티·저지시티=AP뉴시스


지구 가까이 온 달

미국 항공우주국(NASA·나사)에 따르면 ‘슈퍼문’은 평소보다 14% 정도 크고 30% 밝게 보이는 달을 뜻한다. 달은 타원형 궤도를 따라 지구를 공전(한 천체가 다른 천체 주위를 도는 운동)하기 때문에 달과 지구의 거리는 조금씩 달라진다. 지구와 달 사이 거리는 평균 38만4000㎞인데, 이 거리가 약 35만7000㎞가 되어 달이 평소보다 크게 보일 때 이 달을 슈퍼문이라고 부른다.

지난 2일에도 슈퍼문이 떴다. 한국천문연구원에 따르면 당시 달과 지구 사이의 거리는 35만6573㎞였다. 31일에는 달과 지구 사이의 거리가 약 35만9307㎞가 될 것으로 예상된다.

슈퍼문일 때는 지구와 달 사이의 거리가 짧아지기 때문에 달이 지구의 바닷물을 끌어당기는 힘이 커져 밀물과 썰물의 차이가 평소보다 19% 늘어나고 해수면이 약간 높아진다.

파란색 달? NO!

평균 32개월마다 발생하는 ‘블루문’은 한 달 중 두 번째로 뜬 보름달을 말한다. 보름달은 보통 한 달에 한 번 뜨는데, 한 달이 30일이거나 31일인 경우 그 달에 보름달이 두 번 뜨는 경우가 생긴다. 보름달은 29.5일마다 한 번씩 관측되기 때문.

블루문이라고 하면 ‘blue’라는 이름 때문에 파란빛을 내는 달을 떠올리기 쉽다. 하지만 나사에 따르면 대부분의 블루문은 보통의 달처럼 창백한 회색이나 하얀색으로 보인다. 블루문의 어원(어떤 말이 생겨난 근원)에 관해서는 다양한 이야기가 있지만 그중 고대 영어단어 ‘배신하다’라는 뜻의 ‘belewe’에서 전해졌다는 것이 잘 알려져 있다. 동양과 달리 보름달을 불길한 것으로 생각했던 서양인들이 한 달에 두 번 뜨는 달을 ‘배신자의 달’로 부르는 데에서 유래했다는 것.




블러드문. NASA


붉은 달이 떠 있네

붉은 빛을 띠는 ‘블러드문’은 개기월식이 일어날 때 볼 수 있다. 월식은 지구가 달과 태양 사이에 위치해 지구의 그림자에 달이 가려지는 현상. 부분월식은 지구의 그림자에 달의 일부가 가려지는 것이고 개기월식은 달의 전부가 가려지는 것을 뜻한다.

달이 지구 그림자 안으로 들어갔을 때 지구 대기를 통과한 태양빛이 꺾여 달에 닿게 된다. 이 빛에 의해 검붉게 보이는 달을 ‘블러드문’이라고 부르는 것.

월식은 매년 1, 2회 일어나 어렵지 않게 볼 수 있지만, 이번처럼 우리나라에서 개기월식의 전 과정을 볼 수 있는 것은 2011년 12월 이후 약 6년 만이다. 한국천문연구원은 31일 오후 5시 38분에 달이 뜨고 오후 8시 48분 6초에 달의 일부분이 지구의 그림자에 가려지는 부분월식이 시작된다고 밝혔다. 달이 지구 그림자에 완전히 가려지는 개기월식은 오후 9시 51분 24초에 시작돼 오후 11시 8분 18초까지 지속된다. 이때 블러드문을 관측할 수 있다. 이후 2월 1일 0시 11분 36초까지 달이 점점 드러나면서 부분월식이 진행된 뒤 오전 1시 10분 월식이 끝난다.

이날 진행되는 월식의 전 과정은 우리나라를 비롯해 일본, 중국, 러시아 동부, 호주, 중동 등에서도 볼 수 있다.


월식이 일어날 때 달의 모습. NASA



▶어린이동아 심소희 기자 sohi07@donga.com

위 기사의 법적인 책임과 권한은 어린이동아에 있습니다.

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