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  • [오늘의 뉴스] “우리는 어린이 고고학자!” 공룡 화석 발견한 어린이 3인방
  • 권세희 기자
  • 2024-06-06 12:49:00
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티라노사우루스 렉스 뼈 화석을 발견한 어린이들. 왼쪽부터 리엄 피셔, 케이든 메드슨, 제신 피셔. AP뉴시스


어린이들이 발견한 티라노사우루스 렉스의 이빨 중 하나. BBC 홈페이지 캡처 


방학을 맞은 3명의 어린이가 유적지 탐험에 나섰다가 공룡의 뼈 화석을 찾아냈어요. 이들 어린이가 찾아낸 화석은 약 6700만 년 전 살았던 ‘티라노사우루스 렉스(티렉스)’의 것으로, 드물게 발견되는 화석이라 화제를 모아요.


미국 일간 뉴욕타임스(NYT) 등 외신은 “2022년 7월 미국 노스다코타 주 유적지로 탐험을 떠났던 제신·리엄 피셔 형제와 이들의 사촌 케이든 메드슨 3명의 어린이가 티렉스 공룡 화석을 발견했다”면서 “이 탐험에는 형제의 아버지인 샘 피셔도 동행했다”고 최근 보도했어요.


어린이들이 티렉스 화석을 발견하게 된 사연은 이러해요. 이들이 방문한 유적지는 과거 공룡 화석이 많이 발견된 곳으로, 평소 공룡을 좋아하던 어린이들을 위해 샘이 이곳으로 데려왔지요. 어린이들은 공룡을 연구하는 학자가 된 듯이 이곳 주변을 샅샅이 뒤졌어요. 그러던 중 땅 위에 튀어나온 뼈를 보게 됐고 ‘공룡 뼈’라고 추정했지요.


샘은 공룡 화석으로 보이는 것을 사진으로 찍어 미국 덴버 자연사박물관에서 고생물학 큐레이터로 일하는 친구인 타일러 리슨에게 보냈습니다. 당시 타일러는 이 화석이 흔히 발견되는 하드로사우루스에 속하는 화석일 것으로 보고, 지난해 여름부터 어린이들을 포함한 박물관 관계자들과 함께 발굴 작업에 들어갔습니다.


그런데 놀랍게도 발굴 중 이빨이 포함된 공룡의 아래턱뼈가 발견되면서 이 화석의 주인공이 희귀한 티렉스라는 사실이 밝혀졌지요. 공룡의 나이는 13∼15세로 추정되며 몸의 길이는 3m일 것으로 보고 있어요. 현재까지 머리뼈와 꼬리뼈 일부, 다리, 엉덩이, 골반 등이 발굴됐어요.


자신들이 발견한 게 무려 티렉스라는 것을 알게 된 어린이들은 기쁨을 감추지 못했다고. 케이든은 “우리가 제일 좋아하는 공룡이 티렉스이며, 이 공룡 화석을 직접 발견했다는 걸 알았을 때 너무 놀랐다”고 밝혔어요. 또 리엄은 “우리는 이 화석에 ‘브라더(형제)’라는 별명까지 붙여줬다”고 말했어요. 


[한 뼘 더] 크아앙∼ 강인한 턱뼈, 때론 섬세하게!


날카로운 이빨에 튼튼한 턱뼈를 가진 티라노사우루스. 이 턱뼈에는 매우 섬세한 신경이 발달해있어요. 사냥감을 사냥할 때는 매우 강력하지만, 자신의 소중한 새끼를 다룰 때는 깃털처럼 가볍게 턱을 움직였을 것으로 봐요. 예를 들어 살며시 새끼를 물어 다치지 않도록 옮겨주는 행동을 하거나 턱으로 부드럽게 쓰다듬었을 것으로 분석돼요.


▶어린이동아 권세희 기자 ksh0710@donga.com

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    • 어동1
    • jisung0613   2024-06-09

      어린이들이 공룡의 화석을 발견했다는 사실이 놀랍습니다.저도 어린이들이 화석을 발견했다는 유적지에 가보고 싶습니다.

    • 어동1
    • studyking   2024-06-08

      어린이들이 화석을 발굴해낸 기사를 처음 보았는데, 신기했습니다.
      심지어 제가 그나마 아는 티렉스의 턱뼈라니! 저도 유적지에 가서 공룡뼈를 발굴해보고 싶습니다.

    • 어동1
    • ben080801   2024-06-06

      저도 7살 때 공룡을 매우 좋아했었는데 실제 공룔 뼈를 발견할 수 있는 곳이라니 정말 재밌있을 것 같기도하고 공룡에 관심이 많은 친구들이 좋아 할 것 같네요

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