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  • [뉴스 브리핑] 지구와 온도 비슷한 외계행성 발견, 생명체 살까?
  • 권세희 기자
  • 2024-05-28 10:58:00
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적색왜성을 돌고 있는 글리제 12b(오른쪽 행성)를 나타낸 가상 이미지. 사이언스뉴스 홈페이지 캡처


지구에서 40광년(1광년은 빛이 1년 동안 나아가는 거리) 떨어진 곳에 있는 적색왜성(반지름이 작고 저온이며 적색을 가진 별) 글리제 12(Gliese 12). 이 천체를 도는 외계행성 ‘글리제 12b’의 온도가 지구와 비슷해 생명체가 존재할 가능성이 있다는 연구결과가 나와 주목받아요.


영국 BBC 등 외신은 “영국 왕립천문학회(RAS)에 따르면 호주·영국 연구진, 미국·일본 연구진 등 국제연구진은 글리제 12를 도는 행성 글리제 12b를 발견했다”면서 “연구진은 이 행성의 크기가 지구보다 약간 작고, 행성의 표면 온도가 42도에 불과해 생명체가 존재할 수 있을 걸로 추정한다”고 최근 보도했어요.


이번에 발견된 글리제 12b는 12.8일마다 글리제 12를 돌면서 지구가 태양으로부터 받는 에너지보다 1.6배나 더 많은 에너지를 글리제 12로부터 받는 행성이에요. 연구진은 이런 글리제 12b에 인간이 생존할 수 있을 것으로 봐요. 이 행성의 표면 온도가 다른 외계행성보다 확연히 낮고 지금까지 발견된 외계행성 중 그나마 지구와 가까운 편이기 때문. 다만 아직 이 행성의 대기가 어떻게 구성됐는지는 확실히 알 수 없어요. 지금의 연구결과는 대기가 없는 상황을 가정해 추정한 것으로, 물과 생명체 존재 여부에 대해 판단하기에는 아직 이르다는 것.


이에 연구진은 앞으로 제임스웹 우주망원경(JWST) 등을 통해 글리제 12b의 대기 상태 등을 면밀히 살필 계획입니다. 관측을 통해 외계행성에 대한 정보는 물론, 한때 지구와 비슷했던 금성의 환경이 지구와 다르게 변화하게 된 이유도 찾을 수 있을 것으로 기대해요. 


▶어린이동아 권세희 기자 ksh0710@donga.com

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