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  •  최고 권력 가진 인물은 '종교 지도자'
  • 전선규 기자
  • 2024-05-27 13:13:00
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이란의 대통령이 정치 서열 2위인 이유는?


헬기 추락 사고로 숨진 에브라힘 라이시 대통령을 추모하기위해 많은 시민이 이란 마슈하드에서 열린 영결식에 모였다.마슈하드=AP뉴시스



에브라힘 라이시 이란 대통령이 최근 헬기 사고로 숨진 가운데 이란 내에서 권력투쟁이 본격화할 것이라는 우려가 나와요. 현직 대통령을 잃은 이란에선 대통령 보궐 선거(임기 중 빈자리가 생겼을 때 그 자리를 채우기 위해 실시하는 임시 선거)를 다음달 28일에 치러요.


이란의 정치 구도 변화에 세계 각국이 집중하고 있어요. 이란은 미국과 적대적인 관계로, 이란 내 상황 변화는 중동은 물론 세계 전체에 큰 영향을 미칠 수 있기 때문이지요.



대통령 부재에도 ‘최고지도자’는 굳건



이란 최고지도자인 아야톨라 알리 하메네이(왼쪽)와 대화하고 있는 라이시 대통령의 생전 모습. 이란 인터내셔널 홈페이지 캡처



종교 이념에 의해 나라를 통치하는 이란에선 국가의 최고 권력이 종교 지도자에게 주어져요. 대통령이 국민의 투표로 선출되는 수반(행정부의 가장 높은 자리에 있는 사람)이긴 하지만, 종교와 정치, 군사를 아우르는 최고 권력은 ‘최고지도자’에게 있지요. 이란에선 아야톨라 알리 하메네이가 36년째 최고지도자예요. 이 때문에 라이시 전 대통령의 부재(있지 않음)가 큰 혼란을 가져오진 않을 것이라는 전망이 대부분이에요.


다만 최고지도자 하메네이가 85세로 나이가 많아 라이시 대통령이 유력한 차기 후계자로 여겨져 온 만큼 앞으로 달라질 정치 구도에 세계가 주목하고 있어요. 1979년 왕조를 무너뜨린 ‘이슬람 혁명’ 이후 이란의 최고지도자는 단 2명뿐이었어요. 1대 아야톨라 루홀라 호메이니는 이슬람 혁명을 이끌었고, 현재의 2대 하메네이는 1대 최고지도자 재임 기간 중 8년(1981∼1989) 동안 대통령을 지냈지요.


이란의 최고지도자는 출중한 종교적 지식을 바탕으로 현실 정치 경험과 국민적 인지도를 두루 갖춘 인물이 맡아요. 그래서 정치 서열 2위인 대통령을 최고지도자가 되는 과정이라고 여기기도 하지요. 라이시 전 대통령이 유력한 최고지도자 후보로 평가받았던 만큼 아직 그를 대체할 마땅한 인물이 없다는 분석이 나오기도 해요.



나라 안팎으로 복잡한 이란 사정



지난달 13일(현지시간) 이스라엘의 아이언 돔(방공 시스템)에 의해 이란의 미사일이 요격(공격하는 대상을 도중에서 맞받아침)되고 있다. 이스라엘=AP뉴시스



미국 일간 뉴욕타임스(NYT) 등 외신은 차기 대통령 후보로 가장 가능성 높은 인물로 최고지도자 하메네이의 둘째 아들인 모즈타바 하메네이를 꼽았어요. 하지만 이에 대해 영국 일간 가디언은 “정치권력을 대물림한다는 비판은 피할 수 없을 것”이라고 지적했어요.


이 밖에도 현재 대통령 직무(직업상 맡은 바 임무)를 대행하고 있는 모하마드 모크베르 수석부통령 등도 모즈타바의 경쟁자로 꼽혀요. 미국 일간 워싱턴포스트(WP)는 “다만 라이시를 대체할 뚜렷한 인물이 없어 상황이 다소 복잡하다”고 했어요.


라이시 전 대통령의 빈자리를 빠르게 채워도 이란 안팎의 긴장은 당분간 이어질 것으로 보여요. 현재 이란은 높은 실업률과 심각한 경제난, 기후변화로 인한 물 부족 심화, 과도한 통제와 사생활 억압 등으로 시민들의 불만이 높아진 상황.


게다가 최근 이스라엘과의 갈등까지 겪으면서 중동 정세(일이 되어 가는 사정이나 형편)는 요동치고 있어요. 앞으로 이란이 국내 정치 혼란과 국외 긴장 관계 등의 상황을 어떻게 풀어나갈지에 세계가 지켜보고 있지요.


이에 대해 미국 CNN 방송은 “이란과 중동 지역 모두 이보다 더 불안정할 수 없는 시기에 라이시 대통령이 사망했다”고 평가했어요.


▶어린이동아 전선규 기자 3q21@donga.com

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