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  • [뉴스쏙 시사쑥] 여자 로봇? 남자 로봇?
  • 이선행 기자
  • 2023-03-27 13:35:00
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로봇에 ‘성별’ 부여하면 애착 더 느낀다는 연구결과 나와


한 4차 산업혁명 체험센터를 찾은 어린이들이 로봇에게 인사를 건네고 있다. 동아일보 자료사진

[오늘의 키워드] 성 고정관념

남성 또는 여성과 같은 성별에 따라 어떤 특성을 가졌을 것이라고 생각하는 것을 말해요. 예를 들어 “남성은 힘이 세고 강인하며, 여성은 힘이 약하며 온화할 것”이라고 생각하는 게 대표적이지요.


로봇에 성별을 부여하면 사용자가 더 애착(끌리는 마음)을 느낀다는 연구결과가 최근 발표됐어요.​

미국 캘리포니아 주 스탠퍼드대 교수 등이 포함된 연구진은 미국의 학술지 실험사회심리학저널에 “로봇에 성별이 있는 경우 사람들이 인간과 더 비슷하다고 느낀다”는 내용의 논문을 최근 발표했어요.

연구진은 미국의 온라인 쇼핑몰 ‘아마존’에 올라온 로봇청소기 리뷰를 분석했어요. 이에 따르면 청소기를 ‘그’ 또는 ‘그녀’라고 지칭한(대상을 가리킴) 사용자가 청소기를 더 가깝게 느껴 높은 평점을 줬다고.

가상의 자율주행 자동차를 바탕으로 한 실험에서도 비슷한 결과를 얻었어요. 연구진이 자동차에 성별을 지칭하는 대명사나 이름을 붙여 실험 대상자들에게 설명했더니 사람들은 해당 자동차에 더 큰 애착을 가지는 것으로 드러났지요.

연구에 따르면 로봇을 지칭하는 성별이 남성인지 또는 여성인지는 중요하지 않아요. 사람들은 로봇에 성별이 부여됐다는 사실만으로도 로봇을 인간과 더 비슷한 존재로 인식해 로봇의 기술을 더 높게 평가하는 것이지요. 연구진은 “이번 연구결과는 로봇이나 신기술 제품 마케팅에 활용할 수 있을 것”이라고 밝혔어요.

다만 로봇에 성별을 부여하는 것이 성 고정관념을 심화시킬 것이라는 우려도 있어요. 스탠퍼드대 조직행동학과 부교수이자 이 논문의 주요 저자 중 한 명인 애슐리 마틴 박사는 미국 일간 월스트리트저널(WSJ)에 “로봇에 성별을 부여하는 것은 성 고정관념을 강화할 수 있다”고 말했습니다.


▶이번 연구의 주요 저자인 마틴 박사가 지적한 것처럼 로봇이나 신기술에 성별을 부여하는 것은 성 고정관념을 강화할 수도 있기 때문에 신중해야 한다는 입장이 있어요.
미국의 영향력 있는 사회과학연구소인 브루킹스연구소는 기술에 남성 또는 여성의 △이름 △목소리 △외모를 부여하면 성 고정관념이 강화될 수 있다는 연구결과를 내놓은 바 있습니다. 알렉사(아마존이 만든 인공지능 플랫폼이자 음성인식 인공지능 비서), 시리(미국의 정보기술(IT) 기업 애플의 소프트웨어에 탑재된 인공지능 개인 비서 응용 프로그램)와 같은 프로그램은 여성처럼 들리는 목소리와 이름이 부여됐지요. 이때 사람들은 해당 기술을 겸손하고, 다른 사람의 말을 잘 따르는 존재로 인식한다는 것이에요. 여성에 대한 성 고정관념이 반영된 것.
최근 화제가 되는 챗GPT 사례에서 볼 수 있듯 인공지능(AI)과 로봇 등의 기술은 우리 삶과 점점 더 가까워지고 있어요. 사람들이 이런 기술이나 로봇에 애착을 느낄 수 있도록 성별을 부여하는 게 좋을지, 성별을 부여하면 우리 사회의 성 고정관념이 심화할 수 있어 지양해야 하는지 고민이 필요할 때 아닐까요?


[나는 토론왕]
로봇에 성별, 부여해야 할까? 말아야 할까?

로봇에 성별을 부여하는 것에 대해 어떻게 생각하나요? 우리 생활 속 곳곳에 자리하는 AI나 로봇 같은 기술로부터 친근함을 느낄 수 있다는 장점이 있지만, 성 고정관념이 강화될 수 있다는 우려의 목소리도 있지요. 논리적인 근거를 들어 내 생각을 자유롭게 써보아요.


※자신의 의견을 어린이동아 온라인 카페(cafe.naver.com/kidsdonga) ‘나는 토론왕’ 게시판에 댓글로 달아 주세요. 논리적인 댓글은 지면에 소개됩니다.

▶어린이동아 이선행 기자 opusno1@donga.com

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