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  • [뉴스쏙 시사쑥] ‘로알드 달’ 작품 표현 수정 논란… “편견 심는 표현은 바꿔야 해” vs “문학의 독창성 존중해야”
  • 권세희 기자
  • 2023-02-27 14:14:00
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로알드 달이 집필한 책이 서점에 전시된 모습. 포브스 홈페이지 캡처


로알드 달의 생전 모습. BBC 홈페이지 캡처


[오늘의 키워드] 정치적 올바름(Political Correctness)

인종과 성별, 종교, 직업 등과 관련해 편견 섞인 표현을 쓰지 말자는 정치적·사회적 움직임을 말해요. 1980년대 미국 대학을 중심으로 이런 움직임이 시작됐고 세계 각국의 대중문화와 언어생활에 큰 영향을 줬어요.


‘찰리와 초콜릿 공장’, ‘마틸다’ 등을 쓴 영국 어린이 문학가인 로알드 달(1916~1990)의 작품 속 표현이 수정돼 논란입니다.


영국 일간 텔레그래프 등 외신은 로알드 달의 유명 작품 속 표현들이 ‘정치적 올바름(Political Correctness)’에 맞게 수정돼 새로 출간된다고 최근 보도했어요. 영국 출판사 ‘퍼핀’과 로알드 달의 유산을 관리하는 ‘로알드 달 스토리컴퍼니’는 전문가들과 함께 로알드 달의 작품을 검토한 후 작품 속 캐릭터의 외모나 체격, 인종 등에서 편견을 가지고 묘사된 부분을 수정했다는 것이지요.


가령 ‘뚱뚱한’이라는 단어를 ‘거대한’으로 바꾸고 ‘추하다’라는 단어도 삭제했어요. 더 트위츠(The Twits·멍청 씨 부부 이야기) 속 트위츠 부인에 대한 묘사에서 ‘못생기고 끔찍한(ugly and beastly)’이라고 쓰인 문장에선 외모를 비하하는 뜻의 ‘ugly’를 없앴지요. ‘이중 턱’과 같은 표현도 수정됐어요.


출판사는 이런 대대적인 수정을 알리면서 “이 책은 수년 전 쓰였기 때문에 지금의 독자들이 볼 때 불편한 부분이 있을 수 있다”면서 “오늘날 모든 사람이 즐길 수 있도록 표현을 수정했다”고 밝혔어요. 이어 로알드 달 스토리컴퍼니는 “이번 수정은 원작의 줄거리와 등장인물 등의 기본 내용을 건드리지 않는 선에서 신중하게 진행됐다”고 덧붙였어요.


하지만 이 소식이 알려지자 “원작의 표현을 수정하는 것은 적절치 않다”는 지적이 나왔어요. 세계 3대 문학상으로 꼽히는 ‘부커상’을 수상한 영국 소설가 살만 루시디는 “문학작품의 표현을 수정하는 것은 터무니없는 행위”라고 비판했습니다. 또 카밀라 파커볼스 영국 왕비는 최근 열린 한 행사에서 작가들에게 “표현의 자유를 억제하는 이들에게 저항하라”고 밝히기도 했지요. 표현의 자유는 생각, 주장 등을 억압 없이 외부에 나타낼 수 있는 자유를 말해요.


이처럼 개작(작품이나 원고를 고침)한 로알드 달 작품에 대한 비판이 잇따르자 출판사는 최근 수정된 작품과 함께 원작도 동시에 출간하기로 결정했습니다. 


▶어동이 나는 로알드 달의 작품 속 표현을 수정해야 한다고 생각해. 그가 펴낸 작품 가운데는 어린이를 위한 작품이 많잖아. 당연히 독자들도 어린이들이 많을 거고. 그런데 작품 속에 외모를 비하하는 표현이나 편견을 불러일으키는 표현이 많이 나오면 어린이들도 그런 표현을 무심코 배울 수 있기에 문제가 돼. 그렇기 때문에 잘못된 표현은 수정해야 하지. 게다가 출판사에서 밝혔다시피 이런 표현을 바꿔도 원작의 줄거리에 문제가 생기거나 등장인물의 특징이 달라지지 않아서 작품을 즐기기에는 큰 문제가 없어.

▶어솜이 나는 로알드 달의 작품 속 표현을 수정하지 않아야 한다고 봐. 원작자의 의사와는 상관없이 작품 표현을 수정하는 건 원작이 가진 고유한 독창성을 해칠 수 있어. 물론 심한 편견을 일으키는 몇몇의 표현을 바꾸는 건 논의해볼 수 있지만, 지금처럼 대대적으로 모두 수정하는 건 과한 결정이라고 생각해. 이렇듯 출판사가 마음대로 작품을 수정하는 일이 빈번해지면 문학작품이 가진 메시지의 힘을 완전히 잃어버릴 수도 있다고.

※ 어동이와 어솜이의 주장 중 누구의 주장에 동의하나요? 내 생각을 3월 7일(화)까지 어린이동아 온라인 카페(cafe.naver.com/kidsdonga)의 ‘어동 찬반토론’ 게시판에 올려주세요. 가장 논리적으로 주장을 편 어린이들의 의견을 뽑아 지면에 소개합니다.

▶어린이동아 권세희 기자 ksh0710@donga.com

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