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  •  중국 창어 5호, 달에서 신종 광물 발견… 광물을 보면 달이 보인다!
  • 김재성 기자, 이수현 기자
  • 2022-09-18 13:50:00
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둥근 보름달이 떴던 이번 추석 연휴에 달에서 새로운 광물이 발견돼 화제다. 중국국가우주국(CNSA)과 중국원자력청(CAEA)은 무인 달 탐사선 ‘창어 5호’가 채취한 암석에서 신종 광물을 발견했다고 지난 9일(현지시간) 발표했다.

탐사선 명칭을 따 ‘창어석(嫦娥石)’이라 이름 붙은 이 광물에 세계가 주목하고 있다. 그 이유는 무엇일까. 지금껏 달에서 발견된 광물들을 살펴보고 달 광물이 어떤 의미를 가지는지 어동이와 나성실 박사의 대화로 알아보자.

달의 비밀이 광물에 쏙!


최근 중국이 발견한 새로운 달 광물 ‘창어석’의 모습. 베이징=신화통신뉴시스


적갈색을 띠는 산화철 광물 ‘적철석’의 모습. 동아일보 자료사진


창어 5호 탐사선이 달에 착륙하는 모습을 표현한 상상도. BBC 홈페이지 캡처

어동이: 얼마 전 달에 소원을 빌었는데, 달에서 새 광물이 발견됐다니 정말 신기해요. 이번에 발견된 ‘창어석’은 무엇인가요?

나성실: 일단 ‘광물’이 무엇인지부터 배워볼까? 돌을 자세히 관찰해보면 알갱이 같은 물질을 볼 수 있지? 이게 바로 광물이야. 철, 금과 같이 고체도 있지만 액체나 기체인 것도 있지. 창어석은 중국이 처음으로 달 현무암 지대에서 발견한 무색 투명한 기둥 형태의 고체 광물이야. 국제광물학협회(IMA)는 이를 신종 광물로 공식 승인했지.

어동이: 달 광물을 보면 달을 더 잘 알 수 있겠네요? 지구 곳곳의 광물을 통해 지구의 특징을 파악할 수 있는 것처럼요.

나성실: 역시 어동이가 똑똑하구나! 달에서 가져온 모든 물질은 달의 비밀을 푸는 중요한 열쇠가 돼. 1971년 미국 아폴로호가 달에서 가져온 암석과 흙 샘플을 통해 태양에서 부는 바람이 달 표면과 만나 물이 생긴다는 걸 발견했지.

창어석 전에 발견된 또 다른 광물 중에선 달 극지에서 찾은 ‘적철석’이 있어. 철과 산소가 만나 생기는 광물인 적철석은 한마디로 녹슨 철이야. 2020년 미국 하와이 지구물리·행성학 연구소(HIGP)는 산소가 없는 달에서 적철석의 존재를 확인했지. 과거 아폴로 탐사선이 가져온 광물에서 녹슬지 않은 깨끗한 철이 나온 것과 대비돼 주목받았단다.

어동이: 혹시 달에 산소가 있다는 증거일까요?

나성실: 단정할 순 없어. 지구와 마주보는 달 앞면에 적철석이 집중돼 있어서 산소 흔적이 지구의 영향일지 모른다는 분석도 있거든. 아폴로 탐사선의 뒤를 이은 ‘아르테미스 1호’가 적철석을 직접 채집해 연구할 계획이라고 해.


인류에게 필요한 광대한 에너지가 달에?


아폴로 11호를 타고 달에 도착한 우주 비행사의 모습. NASA 제공


NASA가 아르테미스 계획의 착륙 후보지 13곳을 표시한 사진. NASA 제공


미국 플로리다주 케네디 우주 센터 발사대의 아르테미스 로켓 앞에 슈퍼문이 떠 있다. 케이프커내버럴=AP뉴시스

어동이: 달에서 새로운 광물을 발견한 게 중국이 처음인가요? 왜 전 세계가 주목하는 거죠?

나성실: 중국 이전에도 미국과 옛 소련(지금의 러시아)이 있었지. 세계 각국의 달 탐사 경쟁은 예나 지금이나 아주 치열하단다. 과거엔 달 탐사가 국력을 과시하려는 목적으로 이뤄졌다면 최근에는 달에 묻힌 광물 자원을 활용해 실질적 이익을 얻기 위해 경쟁을 벌이고 있지.

어동이: 세계 각국이 눈독 들일 만큼 달에 엄청난 자원들이 묻혀 있나 봐요?

나성실: 맞아. 달에는 반도체의 핵심 소재인 희토류를 포함해 금, 티타늄, 우라늄 등 경제적 가치가 높은 광물들이 많아. 가장 주목받는 건 핵융합 원료로 쓸 수 있는 ‘헬륨(He)-3’야. 지구에선 희귀하지만 달에는 100만 톤 이상 묻혀 있다고 추정돼. 단 1g으로 석탄 40톤이 내는 열량을 낼 수 있는데, 달에 매장된 ‘헬륨-3’의 양은 70억 명이 약 1만 년 동안 쓸 수 있는 양이야.

어동이: 엄청나네요…. 아직 발견되지 않은 달 광물들도 많겠죠?

나성실: 물론이지. 50년 만의 유인 달 탐사를 재개하는 아르테미스 프로젝트의 시작인 아르테미스 1호가 발사를 앞두고 있고, 석 달 뒤 궤도에 도착할 우리의 첫 달 탐사선 ‘다누리’도 달 표면 광물들을 탐사할 예정이라고 하니 관심을 갖고 지켜보자꾸나!

▶어린이동아 김재성 기자 kimjs6@donga.com, 이수현 기자 issue2@donga.com

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