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  • [뉴스쏙 시사쑥] 공룡 화석 상업적 거래, 괜찮을까?… “훼손 우려” vs “발굴 장려”
  • 장진희 기자
  • 2022-05-23 14:56:00
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“훼손 우려” vs “발굴 장려”

[오늘의 키워드] 쥬라기 공원​

미국 할리우드의 거장 감독인 스티븐 스필버그가 제작해 1993년 공개한 공상과학(SF) 영화. 같은 이름의 소설을 원작으로 하는 이 영화는 유전자(DNA) 복제 기술로 되살아난 공룡이 현대 사회를 누비며 펼쳐지는 모험을 다뤘다.



최근 미국 크리스티 경매에서 거래된 ‘데이노니쿠스’의 화석. 크리스티 공식 홈페이지 캡처




1990년대, 어린이들 사이에서 인기를 끌었던 영화 ‘쥬라기 공원’ 시리즈에 등장하는 ‘랩터(Raptor)’의 실제 모델인 ‘데이노니쿠스’라는 공룡의 화석이 최근 미국 뉴욕의 크리스티 경매에서 거래된 가운데 고생물 화석의 상업적 거래에 대한 비판의 목소리도 나온다. 후대에 물려줘야 할 고생물 화석이 민간에 거래될 경우 제대로 보존되지 못할 수 있다는 것이다.


랩터는 벨로키랍토르의 줄임말. 쥬라기 공원에 등장한 랩터는 사실 벨로키랍토르의 친척뻘인 데이노니쿠스를 원형으로 만들어졌다.


미국 일간 뉴욕타임스에 따르면 이번에 경매에서 거래된 데이노니쿠스 화석은 약 1억1000만 년 전 백악기(중생대의 마지막 지질 시대) 초기의 것으로 추정된다. 약 10년 전 미국의 몬태나 주에서 한 부부에 의해 발굴됐다.


전체적인 뼈대는 현장에서 발굴된 126개의 뼈와 일부 새롭게 복원된 뼈로 이뤄졌다. 데이노니쿠스의 뼈대는 이후 몇 명의 주인을 거쳐 크리스티 경매에 나왔고, 1240만 달러(약 157억 원)에 거래됐다. 데이노니쿠스 화석이 공개 경매를 통해 거래된 것은 이번이 처음이다.


공룡 화석의 상업적 거래를 두고 고생물학계에서는 우려(걱정)가 나온다. 화석이 경매에 나오면 가격이 지나치게 치솟아 공공기관이 구입하기 어려운 상황이 생긴다. 개인이 화석을 구매할 경우 고생물학자들에게 연구 대상이 될 수도 있는 귀중한 자원이 제대로 보존되지 못할 것이라는 주장이다.


그러나 화석을 거래할 수 없게 하면 아예 발굴조차 되지 않을 것이라는 의견도 있다. 공룡 화석을 경매에 부치면 비싼 값에 거래된다는 것을 알기 때문에 많은 사람들이 발굴에 뛰어들고 있지만 그런 요인이 사라지면 개인들이 선뜻 발굴에 나서지 않을 것이라는 입장이다.


▶어동이: 공룡 화석의 상업적 거래에 찬성해. 공룡 화석을 상업적으로 거래하지 못하게 하면 아무도 화석을 발굴하려고 시도하지 않을 거야. 고생물학자나 공공기관의 인원이 한정되어 있어서 화석 발굴에만 매달릴 수는 없어. 일반인들 중에 관심이 있는 사람들이 공룡을 비롯한 고생물 화석의 발굴에 힘을 쏟을 수 있도록 상업적 거래가 원활히 이뤄질 수 있게 장려해야 해. 고생물 화석이 한 번 세상의 빛을 보게 되면 연구원은 물론이고 일반인들에게도 탐구의 기회를 제공할 거야.


어솜이: 공룡 화석의 상업적 거래에 반대해. 공룡 같은 고생물의 화석을 개인이 소유하게 허가해서는 안된다고 생각해. 고생물의 화석을 최대한 많은 연구원과 시민들이 볼 수 있도록 공공재로 만들어야 해. 그런데 고생물 화석을 경매에 부치면 박물관 같은 연구기관보다는 돈이 많은 기업이나 개인이 구매하게 될 확률이 높아. 공룡 화석의 고고학적 가치에는 관심이 없는 사람들이 감상용으로 구입했다가 화석이 제대로 보존되지 못해 후대에 전달되지 못한다면 매우 안타까울 것 같아.




[어동 찬반토론] 어동이와 어솜이의 주장 중 누구의 주장에 동의하나요? 내 생각을 5월 31일(화)까지 어린이동아 온라인 카페의 ‘어동 찬반토론’ 게시판에 올려주세요. 가장 논리적으로 주장을 편 어린이들의 의견을 뽑아 지면에 소개합니다.

▶어린이동아 장진희 기자 cjh0629@donga.com

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