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  • [뉴스 브리핑] 영국서 10m 크기의 거대한 ‘어룡 화석’ 발견
  • 권세희 기자
  • 2022-01-11 13:09:00
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영국 러틀랜드에서 발견된 어룡 화석의 모습. BBC 홈페이지 캡처


어룡 화석은 10m로 거대한 크기를 자랑한다

영국에서 머리 2m, 전체 길이 10m에 이르는 초대형 어룡 화석이 발견됐다.

영국 BBC 등 외신은 영국 러틀랜드에서 1억8000만 년 전에 존재했던 것으로 추정되는 어룡 화석을 발견했다고 최근 보도했다. 영국에서 발견된 어룡 화석 가운데 가장 큰 크기를 자랑하는 이 화석은 산호초 섬의 경관을 재정비하는 작업을 하던 중 발견됐다. 현재 발굴을 끝마친 상태이며 어룡 화석에 대한 연구와 보존 작업을 진행 중이다.

이번에 발견된 어룡 화석은 중생대 백악기(약 1억4500만 년 전부터 6500만 년 전까지의 시기)까지 번성했던 템노돈토사우루스 트리고노돈의 것으로 추정된다. 돌고래와 모양이 비슷한 템노돈토사우루스 트리고노돈은 최소 1m에서 최대 25m까지 자랄 수 있어 거대한 크기를 자랑한다. 날카로운 이빨을 가진 이 어룡은 쥐라기(중생대를 3기로 나눌 때 두 번째 시기)의 최상위 포식자(다른 동물을 먹이로 하는 동물)로 알려졌으며 물고기와 소형 어룡 등을 먹이로 삼았다.

고생물학자인 딘 로맥스 박사는 “영국은 어룡의 발상지(어떤 사물이 처음 나타난난 곳)로 어룡 화석이 계속해서 발굴되고 있지만, 이번에 발견된 어룡 화석은 커다란 크기는 물론 보존상태가 완벽에 가까워 전례(이전부터 있었던 사례)가 없는 영국 고생물학 역사상 유의미한 발견”이라고 밝혔다.

▶어린이동아 권세희 기자 ksh0710@donga.com

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