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  • [뉴스쏙 시사쑥] 한국식 ‘K-나이’ 논란 “나이 셈법, 하나로 통일해야” vs “지금 바꾸면 혼란 가중돼”
  • 권세희 기자
  • 2022-01-10 13:26:00
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부산 부산진구의 한 초등학교 도서관에서 ‘찾아가는 백신접종’을 신청한 6학년 학생들이 코로나19 백신 접종에 앞서 예진 및 대상자 확인 과정을 거치고 있다. 동아일보 자료사진

서울 강서구의 한 병원 신생아실에서 간호사들이 신생아를 살피고 있다

[오늘의 키워드] 만 나이

만 나이는 태어난 때를 기점으로 매해 생일마다 1씩 더하는 셈법으로 구해진 나이를 뜻한다. 우리나라는 1962년부터 법적으로 ‘만 나이’를 기준으로 사용하도록 명시돼 공문서나 법조문 등에는 만 나이를 사용한다. 그러나 일상생활에서는 만 나이가 아닌 우리나라식 ‘세는 나이(출생할 때 한 살이 되고 새해가 되면 한 살씩 늘어나는 나이)’를 사용해 혼란이 빚어지기도 한다.


새해가 되면서 한국식 나이 셈법을 폐지하고 만 나이를 적용하자는 주장이 나온다. 특히 최근에는 코로나19 방역패스가 도입되면서 정부가 방역 지침을 알릴 때 나이가 등장하는 경우가 많은데, 이것이 일상에서 관습적으로 사용하는 ‘세는 나이’와 차이가 있어 혼란을 불러일으킨다는 주장이 나온다.

우리나라에는 총 3가지 나이 셈법이 있다. △태어난 순간을 ‘0세’로 하고 매해 생일을 지날 때마다 1씩 더해지는 ‘만 나이’ △현재 연도에서 태어난 연도를 뺀 나이인 ‘연 나이’ △태어난 순간에 ‘1세’로 시작해 매해가 시작될 때마다 1씩 더 하는 ‘세는 나이’가 그것. 세는 나이는 ‘한국식 나이’로도 불린다.

이처럼 나이 셈법이 3가지나 되다 보니 최근 소셜네트워크서비스(SNS) 등에서는 나이 셈법을 통일하자는 목소리가 나오고 있다. 현재 우리나라는 관공서와 병원, 각종 공문서에는 ‘만 나이’를, 병역법이나 청소년 보호법 등 일부 법에서는 ‘연 나이’를 사용하지만 일상생활에서는 ‘세는 나이’를 사용한다. 이처럼 공식적으로 사용하는 나이와 국민들이 일상적으로 사용하는 나이가 달라 정부와 국민들 간의 원활한 의사소통을 막고 있다는 것.

나이 셈법을 만 나이 등 하나로 통일하자는 주장이 나오는 가운데 나이 셈법을 갑자기 바꾸는 것은 사회에 큰 혼란을 불러일으킨다는 의견도 있다. 우리나라는 오랜 시간 관습적으로 세는 나이를 써왔기 때문. 사람들은 세는 나이를 기준으로 소통하기에 새로운 나이 기준을 정립(정하여 세움)하는 것은 현실적으로 어렵다는 것이다. 섣불리 나이 셈법을 바꾸기보다 지금과 같은 한국식 나이 셈법을 유지하자는 의견이다.


▶어동이 나는 나이 셈법을 하나로 통일하는 것에 찬성해. 지금은 세계 각국이 하나로 연결된 글로벌 시대야. 다양한 국가와 소통하며 관계를 맺는데, 우리나라도 국제적인 흐름에 맞춰 ‘만 나이’를 사용하는 것이 좋다고 생각해. 게다가 관공서와 병원 등에서도 만 나이를 쓰고 있잖아. 여러 셈법을 혼재(뒤섞여 있음)해 쓰는 것보다는 하나를 선택해 일관성 있게 사용하는 것이 좋아. 처음에는 어색할 수 있지만 함께 통일된 나이 셈법을 사용하다 보면 익숙해질 거야.

▶어솜이 나는 나이 셈법을 하나로 통일하는 것에 반대해. 우리가 지금까지 사용해온 일반적인 나이 셈법을 바꾼다면 큰 혼란이 초래될 거야. 가령 친구 관계에서도 나이를 새로 구분 짓는 등 신경 쓸 것이 많아지잖아. 나이 셈법을 하나로 통일하는 것보다는 원래 사용하던 세는 나이를 일상적으로 그대로 사용하는 것이 좋아. 만 나이와 연 나이 등으로 헷갈릴 수 있는 상황에선 세는 나이를 추가 기재하는 방법으로 보완하면 되지 않을까?

※ 어동이와 어솜이의 주장 중 누구의 주장에 동의하나요? 내 생각을 1월 25일(화)까지 어린이동아 온라인 카페(cafe.naver.com/kidsdonga)의 ‘어동 찬반토론’ 게시판에 올려주세요. 가장 논리적으로 주장을 편 어린이들의 의견을 뽑아 지면에 소개합니다.

▶어린이동아 권세희 기자 ksh0710@donga.com

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