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  • [뉴스 브리핑] 에베레스트 정상 인근에서 ‘미세 플라스틱’ 발견
  • 김재성 기자
  • 2020-11-22 13:21:51
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등반가들이 에베레스트 정상을 향해 오르는 모습. 가디언 홈페이지 캡처


해발(해수면으로부터 계산하여 잰 높이) 8848m로 세계에서 가장 높은 산인 에베레스트의 정상 근처에서도 ‘미세 플라스틱’이 발견됐다.


영국 일간 가디언은 영국 플리머스대와 미국 메인대 공동 연구진이 지난해 에베레스트 등반로 등 11개 지역에서 채취한 눈 표본을 분석한 결과 폴리에스테르, 아크릴 등 미세 플라스틱이 검출됐다고 최근 보도했다. 에베레스트에서 미세 플라스틱이 과학적인 측정을 통해 발견된 것은 이번이 처음이다.


가디언은 “지난 2018년 지구에서 가장 낮은 심해(깊은 바다)인 태평양 마리아나 해구(깊은 해저에서 움푹 들어간 좁고 긴 곳)에서 미세 플라스틱이 발견된 데 이어 지구상에서 가장 높은 에베레스트 정상에서도 미세 플라스틱이 발견됐다”고 보도했다. 


특히 이번에 발견된 미세 플라스틱 중 일부는 정상 주변인 해발 8440m 부근에서도 발견됐다. 과학자들은 미세 플라스틱이 에베레스트 등반가들이 주로 입는 옷이나 텐트, 밧줄 등에서 떨어져 나온 것으로 분석하는 한편 낮은 고도에 있던 미세 플라스틱이 바람을 타고 높은 지점으로 올라갔을 것으로 추정했다.


▶어린이동아 김재성 기자 kimjs6@donga.com

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