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  •  [IT&Leader]나는 로봇 보조교사 ‘잉키’! 영어발음 날 따라 해봐요
  • 어린이동아 취재팀
  • 2010-03-01 02:16:18
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교과부, 2012년부터 일반 초등학교에 확대 배치

[IT&Leader]나는 로봇 보조교사 ‘잉키’! 영어발음 날 따라 해봐요

마산 합포초교 작년 국내 첫 도입… 관심-자신감 부쩍
2018년엔 원어민강사 대체… 다양한 콘텐츠 보유 시급

 

“Hello, everyone∼”
“Hello∼ teacher?”
“How's the weather?”
“It is sunny."
2012년 한 초등학교의 아침 풍경이다. 영어로 인사하는 것을 제외하면 지금과 별반 다를 게 없다. 하지만 교육과학기술부는 “다르다”고 말한다. 선생님이 로봇이기 때문이다.
교과부는 지난달 21일 이르면 2012년부터 일반 초등학교에 로봇 보조교사를 배치할 것이라고 밝혔다.
●왜 2012년일까
교과부가 진행하는 R러닝 사업은 유치원에 로봇을 보조교사로 활용해 전국적으로 양질의 균등한 교육 기회를 제공하는 것이 핵심이다. 올해 100억 원의 예산을 투입해 500개 유치원에 로봇을 공급하고 2011년 400억 원, 2012년 500억 원으로 예산을 증액해 2013년까지 총 8000개 유치원에서 R러닝을 실시하는 것이 목표.
교과부는 유치원 R러닝의 영향성 평가를 다양한 측면에서 2년간 실시한 뒤 교육에 미치는 효과가 긍정적일 경우 이를 초등학교에도 확대 적용할 계획이다.
결국 유치원에서 로봇 보조교사의 수업을 받은 학생들은 로봇 선생님과 함께 초등학교에 입학하게 되는 것이다.
●원어민 교사 대체
현대경제연구소의 김신환 씨는 머지않아 로봇이 학교와 학원의 원어민 선생님들을 대신할 수 있을 것이라고 전망한다. 구체적인 수치까지 제시했는데 2018년까지 약 3만 명의 원어민 강사가 실직한다는 것. 물론 그 자리는 로봇이 대체한다.
실제로 지난해 12월 23일부터 국내 최초로 로봇 영어 보조교사가 도입된 경남 마산시 합포초교는 학생들의 영어에 대한 관심과 자신감이 부쩍 높아졌다고 밝힌다.
메로는 발음 연습에 활용하는 로봇으로 아이들은 로봇의 입 모양을 통해 정확한 발음을 익힐 수 있다. 잉키는 시장 문구점 등 테마별로 꾸며놓은 공간에서 학생들과 함께 상황에 맞는 회화수업을 진행한다.
현재 로봇 영어선생님과 수업을 하는 학교는 마산시 호계초교, 대전 내동초교 등이 있다.

경남 마산시 합포초교 학생들이 영어선생님 로봇 ‘메로’를 만나고 있다. 메로는 영어 단어나 문장을 말하면 정확한 입술 모양을 보여주며 발음을 교정해 준다. <동아일보 자료 사진>

●로봇 선생님 수준은?
로봇 영어선생님이 영어에 대한 관심을 불러일으키고 자신감 키워 준 것은 분명하다고 전문가들은 분석했다.
하지만 노래와 율동을 함께할 수 있는 메로 로봇은 다양한 노래 프로그램을 제공하지 못해 다소 지루해하는 학생도 있다. 잉키도 병원 약국 체육관 대중교통 마트 등의 다양한 상황을 토대로 한 풍부한 회화 콘텐츠를 보유하는 게 시급하다.
유치원은 어떨까.
현재 로봇 보조교사가 도입된 곳에서는 아침마다 로봇 보조교사가 어린이들의 기분이나 건강상태를 체크한다. 이 내용을 종합적으로 정리해서 담임선생님에게 전달해주는 것.
유치원 교사는 “체계적으로 아이의 상태를 점검할 수 있어서 좋다”고 말했다.
<허운주 기자> apple297@donga.com

 

‘R러닝’은?
교사를 중심으로 로봇·콘텐츠·IT융합기술이 결합된 양방향 체험형 교육 시스템. 단순히 교육현장에 로봇을 공급하는 것이 아니라 콘텐츠·유무선 네트워크·로봇을 활용한 수업을 통해 교육의 질 향상을 목표로 한다. 로봇은 유아에게 동요·구연동화 등을 들려주기도 하고 콘텐츠 전문가와 교사가 함께 맞춤형 콘텐츠를 개발하기도 한다. 학부모들은 로봇과 연결된 유무선 네트워크를 통해 가정에서 출석, 편지 송신, 유아 발달 상황 등을 체크할 수 있다.

어린이동아 취재팀 kids@donga.com

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