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  •   전국 곳곳에서 출현 중인 긴꼬리투구새우 “살아있는 화석, 반가워”
  • 최유란 기자
  • 2020-06-30 13:08:33
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최근 전국 곳곳에서 잇따라 출현하고 있는 생물체가 있다. 정체는 바로 긴꼬리투구새우. 지난달에만 전북 남원시, 경남 고성군과 함양군, 충북 괴산군, 충북 제천시, 강원 철원군에서 서식하는 것이 확인돼 보도됐다.

긴꼬리투구새우의 출현이 뉴스가 될 정도로 화제를 모으는 이유는 이 생물의 서식이 ‘청정지역’임을 알려주는 친환경 지표가 되기 때문. ‘살아있는 화석’이라는 흥미로운 별명을 가진 것 또한 매번 시선을 사로잡는다. 어동이와 나성실 박사의 대화를 통해 긴꼬리투구새우에 대해 알아보자.


일러스트 이민영


청정지역에서만 살아요

어동이 박사님, 최근 기사에서 긴꼬리투구새우라는 특이한 이름을 자주 봤는데 어떤 생물인가요?

나성실 긴꼬리투구새우는 배갑목 긴꼬리투구새우과의 갑각류야. 머리는 둥그런 투구를 쓴 것처럼 생겼고, 꼬리는 가늘게 두 갈래로 뻗어있어 붙여진 이름이지. 보통 갈색인 경우가 많은데 전체 길이는 3∼5㎝ 정도야. 주로 얇은 물웅덩이나 논에서 산단다. 최근 우리나라 각 지역에서 잇따라 발견되고 있어 이를 알리는 기사가 많이 나왔더구나.

어동이 긴꼬리투구새우가 발견된 게 왜 보도가 되는 건가요?

나성실 그건 긴꼬리투구새우가 청정지역에서만 서식하기 때문이란다. 그래서 과거 농약과 화학비료를 많이 사용했을 땐 우리나라에서 자취를 감춰 2005년 멸종위기종으로 지정되기도 했었어. 점차 개체수가 늘어나며 2012년 멸종위기종 지정이 해제되긴 했지만, 여전히 농약과 화학비료를 사용하지 않는 친환경 농업 지역에서만 발견되기 때문에 긴꼬리투구새우가 서식하는 것이 확인되면 청정지역으로 인정받을 수 있지. 최근 긴꼬리투구새우 발견 소식이 늘어나고 있는 건 친환경 농법이 널리 보급되며 생태계가 복원되고 있다는 의미로도 해석할 수 있단다.


전북 남원시가 지난달 24일 공개한 긴꼬리투구새우 모습. 남원시 제공


친환경 농업에 큰 도움

어동이 친환경 지표와 같은 역할을 해서 다들 긴꼬리투구새우가 나타나면 반가워하는 거군요. 긴꼬리투구새우도 사는 청정지역에서 자란 농산물이라고 하면 소비자들도 좋아할 테고요.

나성실 맞아. 그런데 긴꼬리투구새우가 반가운 이유는 하나 더 있어. 긴꼬리투구새우는 흙을 휘저어 먹이를 찾는 습성이 있는데 이게 친환경 농업에 큰 도움이 되거든.

어동이 흙을 휘젓는 게 왜 도움이 되나요?

나성실 흙을 휘저으면 물이 탁해지잖아. 그렇게 물이 탁해지면 햇빛이 투과하는 것을 차단하는 효과가 있고 그러면 물속에서 잡초가 자라는 것을 억제할 수 있거든. 농약과 화학비료를 사용하지 않는 친환경 농법으로는 잡초를 제거하기가 힘든데, 긴꼬리투구새우가 잡초 억제에 큰 역할을 하는 거지. 또한 해충 발생을 막는 효과도 있단다.

어동이 여러모로 반가운 생물이군요.


지난달 20일 경남 함양군의 한 논에서 발견된 긴꼬리투구새우를 이명기 씨가 들어 보이고 있다. 함양군 제공


3억 년 전 모습 그대로

나성실 긴꼬리투구새우를 부르는 특별한 별명이 있는데, 들어본 적 있니?

어동이 살아있는 화석이죠? 기사에서 본 적 있어요. 그런데 왜 그렇게 부르는 건지는 모르겠어요.

나성실 그건 현재 긴꼬리투구새우의 모습이 3억 년 전 고생대 화석에서 발견된 모습과 거의 같기 때문이야. 3억 년 이상을 같은 모습으로 이어져 온 거지. 그래서 살아있는 화석으로 불리는 거란다.

어동이 무려 3억 년 전 모습과 지금 모습이 같다니! 정말 신기하네요. 저도 앞으로 긴꼬리투구새우를 보게 되면 반가울 것 같아요.


▶어린이동아 최유란 기자 cyr@donga.com

위 기사의 법적인 책임과 권한은 어린이동아에 있습니다.

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