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  • [사이언스] 소야, 맑은 방귀 뀌어줄래?
  • 심소희 기자
  • 2018-09-12 09:51:00
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소야, 맑은 방귀 뀌어줄래?

동물을 이용해 기상현상을 조정하려는 노력도 이루어지고 있습니다. 지구온난화를 가져오는 온실가스 중에 메탄가스가 있는데요, 소가 메탄가스를 내뿜는 주범 중 하나라고 하네요. 어떻게 하면 소가 내뿜는 메탄가스를 줄일 수 있을지 어동이와 나척척 박사님의 대화를 통해 알아봅시다.


어동이 박사님, 소와 메탄가스는 무슨 상관이 있는 건가요?


나척척 하하, 소가 풀을 먹으면 장내 박테리아가 음식물을 분해하고 발효시켜 영양분으로 만들지. 이 과정에서 만들어지는 메탄이 트림이나 방귀로 공기 중에 가스 형태로 배출된단다. 유엔(UN·국제연합) 식량농업기구에 따르면 전 세계 온실가스 중 18%가 가축에게서 나오는 메탄이라고 하지. 소 1마리가 1년 동안 방출하는 메탄은 47㎏. 소 4마리가 내보내는 메탄은 자동차 1대에서 나오는 양과 맞먹는다고 해.


어동이 으잇, 소가 그렇게나 지독한 방귀를 뀌는군요. 방귀를 뀌지 말라고 할 수도 없고, 어떡하면 좋을까요?


나척척 미국 UC데이비스 에르미아스 키브립 교수 연구팀은 “일반 사료와 해조류를 섞어서 젖소에게 먹였더니 나오는 메탄의 양이 30%나 줄었다”고 최근 발표했단다. 해조류 성분이 소의 장속에서 메탄을 만드는 효소를 억제한다는 거야. 소에게도 나쁜 영향을 주지 않고, 메탄 방출량도 줄일 수 있으니 일석이조인 셈이지.​


해조류를 섞은 소 먹이. UC데이비스 제공

▶어린이동아 심소희 기자 sohi07@donga.com

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