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[월드 돋보기]동상과 깃발 뒤 인종차별
미국 백인우월주의 시위의 배경

《 미국 버지니아 주의 도시인 샬러츠빌에서 12일(현지시간) 일어난 폭력 사태를 두고 국제적으로 비판이 쏟아진다. 이날 백인우월주의(백인이 다른 인종보다 뛰어나다는 생각) 시위대와 이에 맞선 사람들 사이에 충돌이 발생해 3명이 목숨을 잃고 수십 명이 다치는 사고가 있었다. 이 사태는 남부 연합의 상징물인 로버트 E 리 장군의 동상 철거를 두고 백인우월주의자들이 반대 시위를 벌이면서 일어났다. 미국 전역에서는 인종차별을 상징하는 남부 연합의 상징물을 없애는 추세. 5월 뉴올리언스 주에서도 리 장군의 동상을 철거했다. 백인우월주의자들은 이날 시위에서 각종 인종차별적인 구호를 쏟아내 특히 비판을 받았다. 앙겔라 메르켈 독일 총리는 대변인을 통해 “미국의 백인우월주의 시위는 혐오스러운 인종차별”이라고 비난했다. 버락 오바마 전 미국 대통령도 “누구도 피부색이나 배경, 종교를 이유로 다른 사람을 증오하도록 태어나지 않았다”고 소셜네트워크서비스(SNS)에 글을 올렸다. 백인우월주의자들은 왜 리 장군의 동상을 지키려 하는 것일까? 》

 

미국 샬러츠빌의 로버트 E 리 장군 동상. 샬러츠빌=AP뉴시스
 
 

용맹한 장군? 노예제 상징?

 

리 장군은 미국의 군인이자 교육자로 남북전쟁(1861∼1865년) 당시 남부군에 참가하여 버지니아 주 병사들을 지휘했던 사람이다. 남북전쟁은

미국의 남쪽에 있는 주와 북쪽에 있는 주가 편을 갈라 벌인 전쟁.

 

전쟁의 중심에는 노예제도가 있었다. 면을 생산하기 위해 큰 목화 농장을 운영했던 남부의 농장 주인들은 많은 노동력이 필요했다. 해결책으로 아프리카 대륙의 흑인들을 데려와 노예로 부리면서 목화 산업을 유지했던 것. 농장에서 일하는 흑인들은 쉬지도 못하고 조금만 일을 느리게 하면 얻어맞았다. 이런 비인간적인 노예제에 반발하는 움직임이 미국 북부에서 일어났고 농장 운영을 위해 노예제를 계속 유지하고 싶어 했던 남부의 주들은 미 연방국에서 탈퇴하고자 한다. 이를 계기로 남북전쟁이 일어났다.

 

미국 버지니아 주 리치먼드의 백인우월주의 반대 시위. 리치먼드=AP뉴시스
 
 

리 장군은 남북전쟁 초기에 병사들을 이끌며 주요 전투에서 승리했다. 그의 뛰어난 군사 전술에도 불구하고 1865년 4월 9일 북부 군인을 이끌던 율리시스 S 그랜트 장군에게 항복하게 된다.

 

한편 남북전쟁 중이던 1863년 1월 에이브러햄 링컨 당시 미국 대통령은 노예제도를 폐지한다는 선언을 했고 남북전쟁은 1865년 북부의 승리로 끝나면서 미국에서 노예제는 퇴출된다.

 

비록 전쟁에서는 패했지만, 리 장군이 전쟁 중에 보여준 리더십과 용기는 존경의 대상이 되었고 미국 곳곳에 그의 동상이 세워졌다. 하지만 노예제에 찬성했던 남부 연합군을 이끌었기 때문에 그의 동상이 인종차별을 상징한다는 비난이 있어 미국 곳곳에서 철거되고 있는 것.

 

버지니아 주 샬러츠빌에서 열린 백인우월주의 시위. 샬러츠빌=AP뉴시스
 
 

백인우월주의자들이 흔든 깃발은?

 

리 장군의 동상 이외에도 과거 남부 연합 상징물들이 있다. 남부연합기가 대표적. 남부연합기는 미국 남북전쟁 당시 노예 제도를 지지한 남부 연합 정부의 공식 국기다.

 

남부연합기. usflag 홈페이지
 
 

미국 국기인 성조기와 마찬가지로 붉은색, 푸른색, 하얀색을 쓰지만 성조기의 별이 미국의 주를 뜻하는 50개인 것과 다르게 이 깃발에는 노예제에 찬성했던 13개 주를 의미하는 13개의 별만 그려져 있다.

 

남부연합기는 인종차별을 상징한다는 이유로 미국의 일부 주에서 사용이 금지되고 있다. 하지만 백인우월주의자들은 여전히 각종 시위에서 남부연합기를 사용해 비난받는다.

 

▶이지현 기자 easy27@donga.com

 

      
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2017.08.17 21:20:21 입력

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