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[출동! 어린이기자]세계 최초 ‘점자 스마트워치’ 만든 김주윤 대표
더 많은 이가 점자 배우길



동아어린이기자인 경기 별가람초 5학년 한서진 양(왼쪽)이 벤처기업 닷의 김주윤 대표를 만났다

4월 20일인 오늘은 장애인의 날. 장애인에 대한 이해를 깊게 하고, 장애인의 재활의욕을 높이기 위해 국가가 정한 법정기념일.

 

장애가 있으면 시계로 시각을 확인하는 단순해 보이는 일에도 어려움을 겪는다. 이들이 더 편리하게 일상생활을 할 수 있도록 돕는 기술을 개발한 사람이 있다. 바로 벤처기업 ‘닷’의 김주윤 대표다.

 

김 대표는 세계 최초로 시각장애인을 위한 점자 스마트워치 ‘닷 워치’를 지난해 개발한 인물. 닷 워치는 17일 출시되어 현재 판매 중이다.

 

점자란 두꺼운 종이 위에 도드라지도록 점을 찍어 손가락으로 더듬어 읽도록 만든 시각장애인용 문자. 닷 워치는 시각은 물론 스마트폰의 문자나 소셜네트워크서비스(SNS) 메시지, 알람 등의 정보를 점자로 표시해 시각장애인이 이를 읽을 수 있게 돕는다.

 

동아어린이기자인 한서진 양(경기 남양주시 별가람초 5)이 서울 금천구에 있는 닷으로 출동해 김 대표를 만났다.

 

 

점자가 저절로 ‘쏙’

 

닷 워치(왼쪽). 닷 제공
 

스마트폰과 연결돼 실행되는 닷 워치는 24개의 점이 움직이면서 정보를 전한다. 한 양이 닷 워치의 버튼을 누르자 현재 시각 1시 53분에 맞춰 1과 53이 점자로 나타났다. 이어 닷 워치와 연동된 스마트폰에 ‘안녕’이라고 문자메시지를 보내자 ‘ㅇㅏㄴㄴㅕㅇ’이라는 점자가 표시됐다.

 

닷 워치는 어떻게 작동하는 것일까? 김 대표는 “자석의 힘을 이용한다”고 설명했다. 닷 워치는 스마트폰의 문자 정보를 점자로 변환한 뒤 이를 전기 신호로 만든다. 닷 워치에 사용된 점자는 전자석으로 만들어져 코일에 전류가 흐르면 자기장이 생겨 자석처럼 되는데 이 원리를 이용해 점이 튀어나왔다 들어갔다 하며 정보를 표시하는 것.

 

 

시각장애인의 불편함 해결

 

점자 스마트워치인 ‘닷 워치’를 체험하는 한서진 양
 

한 양이 “어떻게 점자 스마트워치를 개발하게 됐나요?”라고 질문했다. 김 대표는 “더 많은 시각장애인이 저렴하고 편리하게 점자를 쓰게 하기 위해서”라고 답했다.

 

그는 미국 워싱턴대에서 유학을 하던 중 시각장애인들은 크고 무거운 점자책을 봐야 하며, 그들을 위한 점자 기계도 매우 비싸다는 것을 알게 됐다. 이런 환경 탓에 많은 시각장애인들이 점자를 배우는 것 자체를 포기한다.

 

김 대표는 수많은 시각장애인을 직접 만나며 이야기를 듣고 숱한 실패를 겪은 끝에 3년 만에 가볍고 저렴한 시각장애인용 제품을 개발해냈다. 닷 워치에는 점자를 쉽게 배울 수 있게 하는 ‘점자 배우기’ 기능도 있다.

 

“전 세계 시각장애인 중 점자를 읽을 줄 아는 사람은 10%에 불과합니다. 점자를 더 쉽고 저렴하게 배우고 쓸 수 있는 제품을 만드는 것이 저의 목표였지요. 그래서 나온 것이 닷 워치랍니다.”(김 대표)

 

 

할 수 있는 일을 실천해요

 

김 대표는 아프리카 케냐와 같은 개발도상국의 시각장애인들을 위해 저렴한 교육용 점자 기기를 만들겠다는 목표를 가지고 있다. 공부할 수 있는 환경을 만들어줌으로써 그들이 직업을 갖고 더 나은 삶을 살 수 있게 돕겠다는 것.

 

“다른 사람을 도우려면 어떻게 해야 하나요?”라는 한 양의 질문에 김 대표는 “지금 당장 할 수 있는 일을 실천하라”고 조언했다.

 

“지금 할 수 있는 일을 하는 게 중요합니다. 어린이들이 참여할 수 있는 봉사활동이나 유니세프와 같은 구호단체에서 하는 캠프에 참여해 도움이 필요한 사람들을 직접 만나보세요. 세상에는 도움을 필요로 하는 사람이 무척 많습니다. 그들을 직접 만나다보면 시야와 생각도 넓어져 더 큰 꿈을 가질 수 있지요.”(김 대표)

 

▶글 사진 김지영 기자 superj06@donga.com

 

      
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2017.04.20 22:50 입력

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