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  • [사이언스] [Science]기억하고 판단해요
  • 어린이동아 취재팀
  • 2017-10-24 21:59:55
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영리한 까마귀

 
 

《 ‘까마귀 고기를 먹었니?’ 무언가를 자주 까먹는 사람을 놀릴 때 쓰는 말이다. 하지만 실제 까마귀는 매우 영리한 새다. 도구를 사용해 먹이를 얻거나 자신의 미래를 계획할 줄도 아는 것으로 알려졌다. 이런 까마귀의 영리함을 이용해 최근에는 한 네덜란드 기업이 담배꽁초를 청소하는 장치를 만들기도 했다. 이 장치에 까마귀가 담배꽁초를 내려놓으면 장치가 담배꽁초를 빨아들인 뒤 먹이를 떨어뜨린다. 까마귀에게 ‘담배꽁초를 물어 오면 먹이가 생긴다’는 사실을 가르침으로써 담배꽁초를 주워 오도록 한 것. 최근 까마귀와 관련된 과학 연구에 따르면 까마귀는 도구를 활용할 뿐만 아니라 자신에게 어떤 것이 이롭고 공정한 상황인지, 어떤 것이 위협이 되는지도 파악하는 것으로 드러났다. 까마귀가 얼마나 영리한지 알아보자. 》

 

까마귀가 담배꽁초를 가져오면 먹이를 받을 수 있는 장치의 가상도. 크라우디드 시티즈 캡처

 

일한 대가를 달라

 

똑같은 일을 했는데 누군가는 고소한 치즈를 주고, 또 다른 이는 아무것도 주지 않는다면 치즈를 주는 사람을 ‘좋은 사람’으로 여긴다. 까마귀도 자신이 한 행동에 대해 적당한 보상을 주는 사람을 더 좋아하는 것으로 나타났다.

 

오스트리아 빈 대학과 스웨덴 룬 대학의 공동연구팀은 공정한 상황, 불공정한 상황, 중립적인 상황에서 9마리의 까마귀가 보인 반응을 연구해 지난 6월 영국 잡지인 ‘동물 행동’에 발표했다.

 

이 연구에서는 까마귀에게 빵 조각을 주고 세 연구원 중 한 명에게 전하도록 했다. 까마귀가 빵 조각을 전했을 때 한 연구원은 까마귀에게 치즈를 주었고(공정), 다른 연구원은 자신이 치즈를 먹었고(불공정), 또 다른 연구원은 자신이 치즈를 먹거나 이따금씩 까마귀에게 치즈를 주었다(중립).

 

 

빵 조각을 받은 까마귀가 연구원들에게 이동하는 모습. 동영상 캡처

 

이틀 뒤 물건을 교환해 본 경험이 있는 까마귀 7마리를 대상으로 빵을 주고 어떤 사람에게 가는지 실험했다. 그 결과 까마귀 6마리가 빵 조각을 주었을 때 치즈를 줬던 사람을 선택했고 한 마리는 중립적인 행동을 했던 사람을 택했다. 한 달 뒤 9마리 모두를 대상으로 실험했을 때 7마리는 공정한 사람, 한 마리는 중립적인 사람, 나머지 한 마리는 불공정한 사람을 택했다.

 

연구팀은 “이 연구는 까마귀가 어떤 상황이 자신에게 이롭고 또 공정한지 판단할 수 있다는 것을 보여준다”고 설명했다.

 

 

연구원이 가면을 쓰고 박제된 까 마귀를 들고 있는 모습. 내셔널 지오 그래픽 캡처

 

네 얼굴, 기억하겠어

 

까마귀에게 못된 행동을 했다면 조심할 것. 까마귀는 자신에게 위협적인 행동을 한 사람의 얼굴을 최소 6주 동안 기억하는 것으로 나타났다.

 

미국 워싱턴대 연구팀은 각기 다른 가면을 쓴 25명의 사람들이 박제된 새를 들거나 아무것도 들지 않고 30분 동안 까마귀 먹이 근처에 서 있도록 했다. 박제된 새는 까마귀, 붉은 꼬리 매(까마귀를 먹이로 삼는 동물), 까마귀를 물고 있는 붉은 꼬리 매였다.

 

실험 결과 까마귀는 까마귀나 까마귀를 문 붉은 꼬리 매를 들고 있는 사람들 근처에서 심한 울음소리를 냈다. 이들이 6주가 지난 뒤 아무것도 들지 않은 채 현장에 가도 까마귀들은 여전히 이 사람들 주변에서 울음소리를 내며 ‘위협적인 인물’임을 서로에게 알렸다. 반면 아무것도 들고 있지 않았던 사람들에게는 아무 반응도 보이지 않았다. 연구팀은 “까마귀들은 개인 한 사람 한 사람의 얼굴에 주의를 기울이고 기억한다”고 설명했다.

 

심소희 기자 sohi07@donga.com

 

 
어린이동아 취재팀 kids@donga.com

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