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  •  [Science]노르웨이에 세계 최대 데이터센터
  • 어린이동아 취재팀
  • 2017-08-22 21:22:05
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북극에 바다에 저장되는 내 사진

《 미국, 노르웨이 회사인 콜로스가 북극권인 노르웨이의 발랑겐에 세계 최대의 데이터센터를 세울 예정이라고 영국 BBC 방송이 최근 보도하면서 데이터센터에 대한 사람들의 관심이 높아진다. 데이터센터란 회사를 운영하는 데 필요한 데이터를 저장하는 컴퓨터들이 모인 시설을 말한다. 이미 4개의 데이터센터를 갖고 있는 소셜네트워크서비스(SNS) 기업인 페이스북도 최근 미국 오하이오 주에 데이터센터를 추가로 설립한다는 계획을 밝혔다. 페이스북은 현재 미국 포트워스, 로스루나스 등에서 데이터센터를 설립 중이기도 하다. 데이터센터가 무엇이기에 여러 개의 데이터센터를 짓는 걸까? 또 데이터센터를 북극에 세우는 이유는 뭘까? 》

 

강원 춘천시에 있는 네이버 데이터센터 ‘각’. 네이버 제공
 
 

데이터센터=전기 먹는 하마

 

우리가 포털사이트에서 좋아하는 배우의 이름을 검색하면 해당 배우의 사진, 출연한 작품 목록 같은 여러 정보를 바로 볼 수 있다. SNS에 내 아이디로 로그인을 하면 전에 내가 올린 사진과 글을 고스란히 볼 수 있기도 하다. 이런 데이터가 모두 저장돼 있는 곳이 바로 데이터센터다. 기업은 중요한 소프트웨어나 보안이 필요한 정보를 이곳에 저장하기도 한다.

 

1990년대에 발전하기 시작한 정보기술(IT) 기업들은 회사 건물 안이나 회사와 가까운 건물에 컴퓨터들을 설치해놓고 데이터를 저장해왔다. 하지만 인터넷을 이용하는 사람들이 많아지면서 관리하는 데이터의 양이 어마어마하게 늘어나 멀지만 땅 값이 싼 지역에 거대한 데이터센터를 짓기 시작했다. 작은 기업은 데이터 전문 기업이 세운 데이터센터에 돈을 내고 데이터를 저장한다. 네이버는 국내 인터넷 기업 최초로 2013년 강원 춘천시에 자체 데이터센터인 ‘각’을 지었다.

 

문제는 데이터센터를 운영하는 데 큰 돈이 든다는 점이다. 수천 대의 컴퓨터가 365일 24시간 꺼지지도 않고 운영되고 있으니 많은 전력이 소비될 수밖에 없다. 우리나라 100여 개 데이터센터들이 한 해 사용하는 전력의 양만 26억 5000㎾(킬로와트) 이상으로 이는 무려 100만 가구가 한 해 사용하는 전력량과 맞먹는다.

 

콜로스 데이터센터의 가상도(위쪽사진)와 마이크로소프트가 바다에서 시범 운영한 데이터센터. BBC·마이크로소프트
 
 

냉방 비용을 낮춰라!

 

데이터센터가 환경을 해친다는 지적이 나오면서 전 세계의 데이터센터들은 전력량을 낮추기 위해 노력하고 있다. 특히 냉방 비용을 낮추는 데 집중하는데, 과열된 컴퓨터를 식히기 위해 냉방 장치를 가동하는 데 보통 운영비의 3분의 1이 들기 때문이다.

 

콜로스처럼 북극권에 데이터센터를 세우는 이유도 여기 있다. 추운 북극권에선 냉방 비용이 많이 필요하지 않는 데다 기계 고장의 원인이 되는 습기도 적기 때문. 이미 페이스북은 2013년에 북극과 가까운 스웨덴의 루레아에 데이터센터를 건설했다.

 

스웨덴 루레아에 있는 페이스북 데이터센터. 루레아 데이터센터 페이스북
 
 

미국 IT 기업인 마이크로소프트는 2015년 미국 캘리포니아 인근의 9m 깊이 바다에 데이터센터를 설치해 100일 이상 운영하는 실험을 성공적으로 마치기도 했다. 바다 속도 충분히 온도가 낮아 별도의 냉방 장치가 필요 없는 장점이 있다.

 

같은 이유로 미국 회사인 ‘클라우드 콘스텔레이션’은 데이터센터 장비와 기능을 갖춘 위성을 우주에 쏘아 올려 운영하는 시스템을 개발 중이다. 우주는 온도가 낮을 뿐 아니라 자연재해를 겪을 위험도 적다.

 

우리나라에서도 강원 춘천시가 소양강 댐 인근에 약 54만㎡에 달하는 데이터센터를 짓는다는 계획을 최근 발표했다. 5∼6도인 소양강 댐의 심층 냉수를 끌어다가 데이터센터의 냉각수(열을 식히는 액체)로 활용한다는 것.

 

▶이채린 기자 rini1113@donga.com

 
어린이동아 취재팀 kids@donga.com

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