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  •  [Science]수성 비밀을 밝힐 탐사선
  • 어린이동아 취재팀
  • 2017-07-11 22:01:03
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수성 탐사선 베피콜롬보의 모습. ESA 홈페이지
 
 

일본과 유럽이 수성을 탐사하기 위해 공동 개발한 탐사선이 최근 완성됐다. 탐사선의 이름은 베피콜롬보. 수성은 태양에서 가장 가까운 궤도를 도는 행성으로 태양에서 나오는 가스와 고열의 영향으로 탐사가 매우 어렵다.

베피콜롬보는 일본항공우주연구기구(JAXA)가 개발한 수성의 자기장을 조사할 탐사기와 유럽우주기구(ESA)가 개발한 수성의 지형과 광물을 조사할 탐사기를 이어 붙여 만들었다.

ESA에 따르면 이 탐사선은 대형 로켓 ‘아리안 5’에 실려 발사된다. 내년 10월 프랑스령 기니 우주센터에서 발사돼 2025년 12월 수성에 도착한다. 두 탐사기는 분리되어 수성 궤도를 돌면서 1년간 관측할 예정이다.

탐사기들은 수성의 고유 자기장과 자기권, 수성의 표면 지형과 광물, 화학적 구성 등을 정밀조사 한다. 여기서 얻은 정보들로 태양계 행성들의 기원과 진화에 대한 실마리를 얻을 수 있을 것으로 기대된다.

 
어린이동아 취재팀 kids@donga.com

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