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  • [뉴스쏙 시사쑥] [뉴스 쏙 시사 쑥]달콤한 초콜릿, 키 성장 막아요
  • 어린이동아 취재팀
  • 2017-05-18 22:10:54
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카페인 음료 연거푸 마신 미국 고교생 숨져

일러스트 임성훈
 
 

짧은 시간 동안 연달아 카페인 음료를 마신 미국의 한 고교생이 갑작스럽게 숨지면서 카페인이 든 음식에 대한 어린이들의 주의가 필요하다.

 

미국 CNN 방송은 “사우스캐롤라이나 주의 스프링힐 고등학교에서 데이비스 앨런 크라이프 군(16)이 수업 중 쓰러져 숨졌다”면서 “사망 원인은

 

숨지기 전에 카페인이 든 음료 3잔을 먹은 탓”이라고 최근 보도했다. 그는 숨지기 전 2시간 사이에 커피와 탄산음료인 마운틴 듀, 에너지 음료를 연거푸 마신 것으로 알려진다.

 

게리 와츠 검시관(사망 이유를 판정하는 의사)은 15일 기자회견을 열고 “크라이프 군은 카페인 과다섭취로 심장 기능에 이상이 생겼고 이것이 급성 부정맥(심장이 비정상적으로 박동하는 것)으로 이어져 숨졌다”고 말했다. 크라이프 군은 평소 심장 질환을 앓지 않았고, 부검 결과 죽음에 이르게 할 만한 약물도 발견되지 않았다.

 

이날 크라이프 군의 아버지인 션 크라이프 씨는 “다시는 이런 일이 생기지 않길 바라며 어린이들과 부모가 카페인 음료의 위험성을 깨닫길 바란다”고 밝혔다.

 

건강하던 청소년이 갑작스럽게 숨지는 안타까운 일이 발생했습니다. 우리 주변에서 쉽게 볼 수 있는 커피, 탄산음료를 마신 것이 원인이기에 더욱 충격을 주지요.

 

 

카페인은 커피, 녹차, 탄산음료, 초콜릿, 에너지 음료뿐 아니라 두통약, 감기약 등에도 들어 있는 물질입니다. 잠이 들지 않고 정신이 깨어 있도록 하는 각성(깨어 있음) 작용과 통증을 덜어주는 진통 작용을 하는 물질이지요.

 

 

하지만 지나치게 먹으면 우리 건강에 나쁜 영향을 가져옵니다. 심장을 자극해 평소와 달리 쿵쿵 뛰게하거나 집중력을 잃게 하는 것이 대표적입니다. 카페인을 오랫동안 많이 섭취하게 되면 우리 몸은 카페인에 중독 되기도 하지요. 카페인 중독은 밤에 잠에 들지 못하는 불면증이나 신경과민, 우울증과 같은 증상을 가져옵니다.

 

   

특히 자라나는 어린이·청소년에게 카페인은 더욱 좋지 않습니다. 우리 몸에 칼슘이 흡수되는 것을 방해해 뼈의 성장이 느려지게 하기 때문입니다. 식품의약품안전처에 따르면 어린이·청소년이 카페인을 하루에 먹어도 나쁜 영향을 받지 않을 양, 즉 하루 최대 권고량은 몸무게 1㎏ 당 2.5mg입니다. 몸무게 40㎏인 청소년의 경우 100mg이지요.
  

  

달콤한 초콜릿 1개(30g)에는 카페인 23mg이, 에너지 음료 한 캔(250g)에는 62.5mg이 들어 있습니다. 초콜릿과 에너지 음료를 하나씩 먹은 것만으로 100mg에 가까운 카페인을 섭취한 것이지요.

 

  

맛있어서, 늦게까지 공부해야 한다는 이유로 카페인이 든 제품을 적당량 이상 먹지 않도록 해야겠습니다.

  

▶김민경 기자 min79@donga.com

 
어린이동아 취재팀 kids@donga.com

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