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  • [출동! 어린이기자] [출동! 어린이기자]세계 최초 ‘점자 스마트워치’ 만든 김주윤 대표
  • 어린이동아 취재팀
  • 2017-04-19 22:49:59
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더 많은 이가 점자 배우길

[출동! 어린이기자]세계 최초 ‘점자 스마트워치’ 만든 김주윤 대표

4월 20일인 오늘은 장애인의 날. 장애인에 대한 이해를 깊게 하고, 장애인의 재활의욕을 높이기 위해 국가가 정한 법정기념일.

 

장애가 있으면 시계로 시각을 확인하는 단순해 보이는 일에도 어려움을 겪는다. 이들이 더 편리하게 일상생활을 할 수 있도록 돕는 기술을 개발한 사람이 있다. 바로 벤처기업 ‘닷’의 김주윤 대표다.

 

김 대표는 세계 최초로 시각장애인을 위한 점자 스마트워치 ‘닷 워치’를 지난해 개발한 인물. 닷 워치는 17일 출시되어 현재 판매 중이다.

 

점자란 두꺼운 종이 위에 도드라지도록 점을 찍어 손가락으로 더듬어 읽도록 만든 시각장애인용 문자. 닷 워치는 시각은 물론 스마트폰의 문자나 소셜네트워크서비스(SNS) 메시지, 알람 등의 정보를 점자로 표시해 시각장애인이 이를 읽을 수 있게 돕는다.

 

동아어린이기자인 한서진 양(경기 남양주시 별가람초 5)이 서울 금천구에 있는 닷으로 출동해 김 대표를 만났다.

 

 

점자가 저절로 ‘쏙’

 

닷 워치(왼쪽). 닷 제공
 

스마트폰과 연결돼 실행되는 닷 워치는 24개의 점이 움직이면서 정보를 전한다. 한 양이 닷 워치의 버튼을 누르자 현재 시각 1시 53분에 맞춰 1과 53이 점자로 나타났다. 이어 닷 워치와 연동된 스마트폰에 ‘안녕’이라고 문자메시지를 보내자 ‘ㅇㅏㄴㄴㅕㅇ’이라는 점자가 표시됐다.

 

닷 워치는 어떻게 작동하는 것일까? 김 대표는 “자석의 힘을 이용한다”고 설명했다. 닷 워치는 스마트폰의 문자 정보를 점자로 변환한 뒤 이를 전기 신호로 만든다. 닷 워치에 사용된 점자는 전자석으로 만들어져 코일에 전류가 흐르면 자기장이 생겨 자석처럼 되는데 이 원리를 이용해 점이 튀어나왔다 들어갔다 하며 정보를 표시하는 것.

 

 

시각장애인의 불편함 해결

 

점자 스마트워치인 ‘닷 워치’를 체험하는 한서진 양
 

한 양이 “어떻게 점자 스마트워치를 개발하게 됐나요?”라고 질문했다. 김 대표는 “더 많은 시각장애인이 저렴하고 편리하게 점자를 쓰게 하기 위해서”라고 답했다.

 

그는 미국 워싱턴대에서 유학을 하던 중 시각장애인들은 크고 무거운 점자책을 봐야 하며, 그들을 위한 점자 기계도 매우 비싸다는 것을 알게 됐다. 이런 환경 탓에 많은 시각장애인들이 점자를 배우는 것 자체를 포기한다.

 

김 대표는 수많은 시각장애인을 직접 만나며 이야기를 듣고 숱한 실패를 겪은 끝에 3년 만에 가볍고 저렴한 시각장애인용 제품을 개발해냈다. 닷 워치에는 점자를 쉽게 배울 수 있게 하는 ‘점자 배우기’ 기능도 있다.

 

“전 세계 시각장애인 중 점자를 읽을 줄 아는 사람은 10%에 불과합니다. 점자를 더 쉽고 저렴하게 배우고 쓸 수 있는 제품을 만드는 것이 저의 목표였지요. 그래서 나온 것이 닷 워치랍니다.”(김 대표)

 

 

할 수 있는 일을 실천해요

 

김 대표는 아프리카 케냐와 같은 개발도상국의 시각장애인들을 위해 저렴한 교육용 점자 기기를 만들겠다는 목표를 가지고 있다. 공부할 수 있는 환경을 만들어줌으로써 그들이 직업을 갖고 더 나은 삶을 살 수 있게 돕겠다는 것.

 

“다른 사람을 도우려면 어떻게 해야 하나요?”라는 한 양의 질문에 김 대표는 “지금 당장 할 수 있는 일을 실천하라”고 조언했다.

 

“지금 할 수 있는 일을 하는 게 중요합니다. 어린이들이 참여할 수 있는 봉사활동이나 유니세프와 같은 구호단체에서 하는 캠프에 참여해 도움이 필요한 사람들을 직접 만나보세요. 세상에는 도움을 필요로 하는 사람이 무척 많습니다. 그들을 직접 만나다보면 시야와 생각도 넓어져 더 큰 꿈을 가질 수 있지요.”(김 대표)

 

▶글 사진 김지영 기자 superj06@donga.com

 
어린이동아 취재팀 kids@donga.com

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