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  •  [Science]사랑의 주인공은 나야 나!
  • 어린이동아 취재팀
  • 2017-04-11 21:54:47
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공룡이 사랑을 구하는 법

일러스트 임성훈
 
 

《 무시무시한 육식공룡 티라노사우루스가 어떻게 구애(이성에게 사랑을 구함) 행동을 했는지 알려주는 연구결과가 최근 나왔다. 공룡의 머리 뼈 화석을 분석한 결과, 티라노사우루스는 얼굴을 부비면서 사랑을 표현했다는 것. 구애 행동은 생물이 자손을 번식하며 살아가기 위한 기본적인 행위. 생물들은 각자 저마다의 방식으로 이성을 유혹하고, 자신의 사랑을 표현하는 행동을 한다. 티라노사우루스가 사랑을 표현했던 방법을 비롯해 공룡들이 사랑을 구하는 법을 알아보자. 》

 

얼굴을 비벼요

 

가장 강력한 포식자로 알려진 티라노사우루스는 사실 ‘프로 사랑꾼’이었다.

 

미국 카티지대와 몬타나 주립대, 루이지애나 주립대 등 공동연구팀은 미국 몬타나 주에서 티라노사우루스 종의 하나인 ‘다스플레토사우루스 호네리’의 얼굴 뼈 화석을 발견했다. 이 화석에선 비늘이 붙은 피부조직 일부와 입과 턱을 따라 나 있는 수십 개의 작은 구멍이 발견됐다. 연구팀은 이 공룡의 얼굴이 비늘로 덮여있었고, 작은 구멍들 사이로 수백 개의 신경과 혈관이 지나가 매우 민감했을 것이라고 추정했다.

연구팀에 따르면 이 공룡은 감각적으로 예민한 얼굴을 이용해 구애 행동을 한 것으로 보인다. 서로 얼굴을 맞대고 비비기도 하고 호감이 있는

상대의 얼굴을 살짝살짝 물어 사랑을 표현한 것.

 

얼굴을 맞대고 쓰다듬는 것은 사람이나 침팬지를 비롯해 많은 포유류가 사랑을 표현하는 방식이기도 하다. 무는 구애 행동은 오늘날의 도마뱀에서도 관찰된다. 암컷 도마뱀은 짝짓기 전 수컷의 배를 물면서 구애 행동을 한다.

 

아크로칸토사우루스가 구애 행위를 하는 모습 가상도(위쪽)와 아크로칸토사우루스의 구애 행위 흔적 화석. 문화재청 제공
 
 

땅 파며 매력 발산

 

힘을 쓰며 땅을 파는 행동을 보여줌으로써 자신의 매력을 드러내는 공룡도 있다. 바로 몸길이 11.5m, 무게 7t(톤)에 달하는 육식공룡인 ‘아크로

칸토사우루스’다.

 

아크로칸토사우루스 수컷은 짝짓기 전 암컷을 유혹하기 위해 땅을 팠다. 땅을 파서 알을 낳을 둥지를 만들어야하는 이 공룡의 수컷에게는 둥지를 잘 파는 능력이 중요하다. 이를 보여주기 위해 암컷 앞에서 발로 땅바닥을 긁으며 능력을 과시한 것. 아크로칸토사우루스의 이 같은 행동은 우리나라 문화재청 국립문화재연구소와 미국 콜로라도대의 공동연구팀의 화석 연구를 통해 처음으로 확인됐다.

 

땅을 파며 자신의 매력을 드러내는 구애 행동은 오늘날의 타조에서도 발견된다. 타조 역시 이 공룡처럼 땅을 파서 둥지를 만든다. 수컷 타조도 암컷 앞에서 구덩이를 파며 둥지를 만들 수 있는 능력을 뽐내는 것.

 

고비사막의 프로토케라톱스 가상도. 런던 퀸 마리대 제공
 
 

화려함을 뽐내요

 

어떤 공룡은 이성에게 인기를 얻기 위해 화려함을 뽐내기도 한다. 머리에 화려한 주름인 프릴이 있는 ‘프로토케라톱스’가 바로 그것.

 

고비 사막에서 화석이 발견된 프로토케라톱스는 머리 뒤로 넓게 자란 프릴을 뽐내며 이성을 유혹했다. 이 행동은 자신의 ‘건강함’을 과시하기 위한 것이었다.

 

영국의 런던 퀸 마리대 연구팀이 이 공룡의 화석을 연구한 결과, 이들의 프릴은 적을 공격할 수 있도록 앞쪽 방향으로 자라는 대신 뒤쪽 방향으로 넓고 화려하게 자라있었다. 게다가 어른이 되자 훨씬 더 크고 넓어졌다. 짝짓기를 할 시기가 되면서 이성을 유혹하기 위해 프릴이 발달한 것.

화려함을 뽐내는 방식으로 구애 행동을 하는 동물에는 공작이 있다. 수컷 공작은 번식기가 되면 화려한 무늬가 있는 깃털을 부채모양으로 벌리면서 암컷에게 구애행동을 한다.

 

▶김지영 기자 superj06@donga.com

 
어린이동아 취재팀 kids@donga.com

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