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  •  [월드 돋보기]동식물의 벗 인류의 지킴이
  • 어린이동아 취재팀
  • 2015-12-10 22:53:57
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오늘 ‘국제 산의 날’… 보호가치 높은 산 3곳

에베레스트. 동아일보 자료사진
《 오늘(11일)은 ‘국제 산의 날’이다. 유엔(UN·국제연합)이 산의 가치와 중요성을 널리 알리고 산을 보호하기 위해 2003년 정한 기념일. 동식물의 소중한 서식지인 산은 생태계를 지키는 근간이다. 세계적으로 보호가치가 높은 산에는 무엇이 있을까? 유네스코 세계유산 중 산이 포함된 유산 3가지를 사진과 함께 살펴보자. 》
 

기후변화 경고하는 에베레스트

 

세계에서 가장 높은 산은? ‘에베레스트’다. 인도와 네팔, 중국 등 세 나라 국경에 걸쳐 솟은 산. 해발고도(평균 해수면을 기준으로 잰 높이)는 무려 8848m다.

 

이 산을 중심으로 여러 봉우리와 빙하, 깊은 계곡이 자리하는 ‘사가르마타 국립공원’(네팔)은 1979년 유네스코 세계유산으로 지정되었다. 사가르마타는 ‘하늘의 여신’이란 뜻을 가진 네팔어.

 

에베레스트 꼭대기는 얼음으로 뒤덮였다. 이 빙하는 지구의 온도가 적정한지 그렇지 않은지를 가늠하게 해주는 잣대다. 최근 기후변화로 1977∼2010년 네팔 쪽 에베레스트 빙하의 4분의 1이 녹았다는 연구결과가 발표되었다. 이 속도라면 2100년까지 이 지역 빙하의 70%가 녹아 대형 호수가 형성되는 것. 이 호수마저 물이 흘러넘치면 하류지역 산간마을에 홍수가 발생할 것이란 경고가 나온다.

 

최근 에베레스트에서 멸종위기종인 ‘눈표범’이 목격되었다. 에베레스트는 눈표범이 살아남을 수 있는 소중한 서식지인 것. 하지만 눈표범의 회백색 털을 탐내는 사람들의 밀렵(불법으로 몰래 사냥함)으로 멸종위기에 처했다.

 

한라산

식물의 보물창고 한라산

 

우리나라에서 가장 높은 산은 제주도에 있는 ‘한라산’(1950m)이다. 한라산의 천연보호구역과 함께 제주에 있는 거문오름 용암동굴계, 성산일출봉 응회환(화산재가 쌓여 만들어진 완만한 화산체) 등 3곳을 한데 묶은 ‘제주 화산섬과 용암동굴’이 2007년 유네스코 세계유산으로 등재되었다. 국내 최초의 세계자연유산지구다.

 

한라산은 해발고도에 따라 각기 다른 한반도의 식물 분포를 한눈에 볼 수 있는 곳. 해발고도 △50m까지는 해안지대 △50∼200m는 난대(열대와 온대의 중간) △200∼600m는 초원 △600∼1400m는 활엽수(따뜻한 기후에서 자라는 잎이 넓은 나무) 지대 △1400∼1600m는 침엽수(추운 고산지대에서 자라는 대게 잎이 뾰족한 나무) 지대 △1600∼1900m는 관목대(고산식물의 분포지 중 하나) △1900∼1950m는 고산식물 지대가 나타난다.

 

한라산은 국내 식물학을 연구하는 데 매우 중요한 장소. 식물 연구는 생태계 보존의 밑거름이 된다.

 
융프라우
알프스 비밀 품은 융프라우

 

스위스에 있는 산 ‘융프라우’를 중심으로 넓게 펼쳐진 빙산지대 ‘융프라우-알레치-비츠호른’은 2001년 유네스코 자연유산으로 선정된 곳이다. 이 지대 이름은 대표적인 산봉우리 이름 3개를 따서 만들어진 것.

 

해발고도 4000m 이상인 이곳에서 볼 수 있는 U자형 계곡, 원형 협곡, 빙퇴석(빙하에 의해 운반되어 쌓인 암석)은 알프스(유럽 최대 규모의 산맥)가 어떻게 형성되었는지를 알 수 있는 자료다.

 

빙산지대 중심에 있는 융프라우 산은 경치가 뛰어나고 아름다워 매년 전 세계에서 관광객이 몰려든다.

 

▶공혜림 기자 hlgong37@donga.com

어린이동아 취재팀 kids@donga.com

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