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  •  [손용규 의사선생님의 어린이 청진기]언제 먹어도 건강에 좋아
  • 어린이동아 취재팀
  • 2014-10-20 23:11:10
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밤에 먹는 사과는 독?

[손용규 의사선생님의 어린이 청진기]언제 먹어도 건강에 좋아

Q.‘아침에 먹는 사과는 금이고 저녁에 먹는 사과는 독’이라는 말이 있더라고요. 정말 저녁에 먹는 사과는 독인가요?

 

사과에 관한 많은 속설이 있으나 결론부터 말하자면 사과는 좋은 음식입니다. 물론 아침에 먹는 것이 더 좋다고는 하지만 저녁에 먹는다고 해가 되는 것도 아니고 언제 먹든지 시간에 상관없이 건강에 도움이 되는 과일입니다.

 

사과는 수분이 85% 정도이고, 당분은 11∼14%, 신맛을 내는 유기산은 0.2∼0.8% 들어있습니다. 그 외에도 식이섬유인 펙틴, 각종 미네랄과 비타민C, 항산화성분(세포의 노화를 막는 성분) 등이 있습니다.

 

빈속 아니라면 괜찮아

 

‘저녁에 사과를 먹으면 좋지 않다’는 말이 생긴 이유를 생각해보자면 세 가지 정도가 있습니다.

 

먼저 사과 속 유기산을 들 수 있습니다. 사과 속에 든 유기산은 pH(pH는 0∼14까지 숫자로 나타낼 수 있는데 0으로 갈수록 산성, 14로 갈수록 염기성, 가운데 숫자 7은 중성) 3∼4 정도로 약한 산성을 띱니다. 하지만 위산은 pH 2로 강하기 때문에 사과 산도는 위산에 별 영향을 미치지 않습니다.

 

하지만 빈속에 먹었을 때 위장이 예민한 사람이나 위궤양(위 점막이 헐은 상태) 등 위벽 자체에 문제가 있는 사람들은 속 쓰림이나 배가 아픈 증상 등을 느낄 수 있습니다. 건강한 사람이라면 저녁에도 잠을 방해할 정도는 아닙니다.

 

둘째로 식이섬유인 펙틴의 작용입니다. 펙틴은 장을 자극하여 연동운동(장이 음식을 항문 쪽으로 밀어내는 운동)을 활발하게 해주는 작용을 합니다. 장운동이 활발해지면 변을 보기 쉬워져 변비에 효과가 있지요. 저녁에 사과를 먹으면 잠을 자기 불편하기 보다는 다음날 배변에 더 도움이 됩니다.

 

후식으로 즐겨요

 

마지막으로 사과에 포함된 과당의 작용에 대해 이야기해 봅시다. 사과 100g당 10g 정도의 당분이 있는데, 그 중에 설탕 2g, 과당 6g, 포도당 2.5g정도가 있습니다. 과당은 포도당과는 달리 혈당(혈액 속에 포함된 당분의 양)을 높이지 않고 인슐린(혈당량을 일정하게 유지시키는 췌장에서 나오는 호르몬) 분비를 유발하지 않기 때문에 단맛을 충분히 즐기면서 혈당 조절에 도움이 될 수 있는 당분이라 알려져 있습니다.

 

그러나 지나치게 먹었을 때는 간에서 사용되지 못한 것들은 지방으로 저장되게 되어 비만을 유도할 수 있습니다. 아침에 일어났을 때에는 저녁부터 아침까지 속이 빈 상태가 유지되어서 간에 저장된 당분이 없는 상태이기 때문에 사과에 포함된 과당을 바로 간에서 사용하게 될 것입니다.

반면 저녁때는 간에 당분이 남아 있는 상황이기 때문에 사과에 포함된 과당은 지방으로 바뀔 수밖에 없습니다. 이론상으로는 이렇지만 사과를 후식 정도로 먹으면 이런 문제는 생기지 않을 것이라고 봅니다.

 

밤에 먹으면 ‘독’

 

저녁에 먹는 것은 괜찮지만 자기 직전에 먹는 음식은 분명히 몸에 문제를 일으킵니다. 밤에 먹는 음식은 다음날 아침 몸을 무겁게 하고 위장을 부담스럽게 할 뿐 아니라 소화시키기도 어렵게 합니다.

 

지방은 그대로 몸에 쌓이게 되고, 당류는 포도당으로 바뀌어 간세포로 들어갑니다. 췌장에서 분비되는 호르몬인 인슐린은 간세포에 작용하여 여러 효소들의 작용을 촉진해 포도당을 글리코겐으로 저장합니다. 40%는 간에 나머지 60%는 근육 등 몸에 저장하여 빈속에 에너지가 필요할 때 바로 사용하게 됩니다. 그런데 글리코겐으로 저장하고도 남는 탄수화물은 지방산으로 변환시켜 지방조직에 저장되도록 하는 것이 문제입니다. 이런 과정을 되풀이 하다보면 인슐린 분비 과정에서의 문제로 당뇨, 지방이 쌓여서 비만 등의 성인병이 발생하게 됩니다.

 

예로부터 아침을 잘 먹어야 건강하고 합니다. 세 끼를 충분히 골고루 먹고 건강한 몸을 만들도록 해야겠습니다.

 

어린이동아 취재팀 kids@donga.com

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