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  • 어린이동아 취재팀
  • 2012-05-20 22:54:56
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아리랑 3호 발사 성공… 한국의 눈, 우주로 쏘다

안녕. 여기는 우주. 나는 ‘아리랑 3호’야. 18일 오전 1시 39분에 일본 규슈 남단 가고시마(鹿兒島) 현의 다네가(種子) 섬 우주센터에서 발사된 H-2A 로켓에 실려 이곳 우주로 날아왔어. 지금은 태양전지판(태양에너지를 변환시켜 전력을 만드는 판)을 펴고 전기를 공급받으며 임무를 기다리고 있지.

이곳은 정말 조용하고 평온해. 심심하지 않느냐고? 심심할 새가 없지. 앞으로 3, 4주 지나면 저 아래 지구에서 어떤 일이 벌어지고 있는지 확인해서 대전에 있는 한국항공우주연구원(항우연)에 사진을 보내야하거든. 기대해. 내가 보낸 사진들이 얼마나 놀라운 일을 하게 될지. 나에 대해 궁금하다고? 자, 내 이야기를 좀 할게∼.

 

●“우주에서도 지구 교통표지판 구분해!”

 

키 3.5m, 몸무게 980kg. 나는 한국의 첫 서브미터급 지구관측위성이야. 서브미터급 위성이란 1m 미만의 물체를 파악할 정도로 정밀한 위성을 말하지. 나는 멀고 먼 우주에서도 지구에 있는 가로 세로 각각 0.7m 정도인 물체도 구분할 수 있어. 중형차와 소형차를 구분하고 도로에 그려진 교통표지판도 구분할 수 있단 얘기. 우와, 어떻게 가능하냐고? 나에게는 해상도 0.7m(70cm)급 광학카메라가 달려있기 때문이야.

우리 형 ‘아리랑 1호’ 기억하니? 아리랑 1호(1999년 발사돼 지금은 임무 종료)가 건물과 도로를 겨우 분간했고 ‘아리랑 2호’(2006년 발사돼 현재 활동 중)가 버스와 승용차를 구분했다면 나의 시력은 놀랄 만큼 발전한 것이지. 흠흠!

현재 군사용이 아닌 민간 지구관측 위성으로 서브미터급 위성을 가진 나라는 전 세계에 이스라엘(0.8m급)과 미국(0.5m급), 유럽(0.5m급)뿐이야. 가장 뛰어난 관측위성은 미국의 ‘지오아이’로 우주에서도 야구장의 홈플레이트까지 잡아낼 수 있어. 정말 대∼단하지?

 

●나의 주요 임무는?

 

나는 앞으로 4년간 하루에 지구를 14바퀴 반 돌며 지구의 모습을 디지털 영상으로 촬영할 계획이야. 매일 오후 1시 반 우리나라 영상을 촬영하게 되지. 나의 주요 임무는 크게 4가지야.

먼저 나의 뛰어난 시력을 활용해서 ‘지리정보시스템’을 만드는데 도움을 줄 거야. 어디에 무엇이 있는지 확인해서 정밀지도를 만들지. 또 재난 재해가 자주 일어나는 지역을 탐지하는 일을 할 거야. 예를 들어 큰 해일(폭풍·지진·화산폭발 등이 원인이 되어서 바다의 큰 물결이 육지로 갑자기 넘쳐 들어오는 자연현상)이 우리나라로 밀려온다면 이를 먼저 확인해서 빠르게 알리는 것이지.

우주에서 내려다보면 우리나라 전체가 한 눈에 들어오기 때문에 우리나라 해안선이 어떻게 변하고 있는지, 삼림 분포는 또 어떻게 변하는지도 감시할 수 있어. 또 가뭄 피해지역을 예상하거나 해안 생태를 확인해 농업이나 어업에 도움이 되는 정보도 제공해.

 

●아리랑 2, 3, 5호 함께 한반도 철두철미 관측!

 

올해 안에 내 친구들도 우주로 날아올 계획이야. 교육과학기술부와 항우연에 따르면 올해 아리랑 5호, 나로위성, 과학위성 3호도 발사될 계획이라고 해.

특히 올해 하반기에는 밤이나 비가 올 때도 촬영할 수 있는 레이더 장비를 갖춘 아리랑 5호가 발사될 거야. 사실 나는 밤이나 구름이 많이 낀 날에는 제 역할을 못하거든. 하지만 아리랑 5호는 밤이나 구름이 끼었을 때도 관측할 수 있는 영상레이더가 달려있어 24시간 지구를 관측할 수 있어. 우리 아리랑 2, 3, 5호가 협력하면 현재 하루 0.7회인 한반도 관측횟수가 하루 3.5회로 늘어날 거야.

여기에 내년에 적외선 탐지기와 해상도 0.55m(55cm)급 초고해상도 광학카메라를 장착한 아리랑 3A호까지 성공적으로 발사되면 우리나라의 관측위성 기술의 수준은 세계 7, 8위가 될 거라고 해. 정말 멋지지 않니?

 

▶ 봉아름 기자 erin@donga.com

 

어린이동아 취재팀 kids@donga.com

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