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  • [오늘의 뉴스] 상장 앞둔 로블록스 뭐길래?...메타버스의 세계
  • 이채린 기자
  • 2021-03-10 16:22:52
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흥미진진 메타버스 뭐길래?...‘훨훨’ 날며 콘서트 즐긴다!


영화 ‘레디 플레이어 원’에서 주인공이 가상세계를 즐기는 장면. 워너브러더스 코리아 제공​


게임 ‘로블록스’에서 아바타들이 게임을 하고 채팅하는 모습. 로블록스 제공​




파티로얄에서 열린 트래비스 스콧의 콘서트. 유튜브 영상 캡처​


메타버스 플랫폼 ‘제페토’에서 블랙핑크 팬 사인회가 열린 모습. 네이버 제공​


제페토에서 네이버 신입사원 연수가 진행된 모습​

2018년 개봉한 영화 ‘레디 플레이어 원’은 ‘오아시스’라는 이름의 가상현실(VR) 세계에서 아바타(온라인에서 개인을 대신하는 캐릭터)로 살아가는 미래 사람들의 이야기를 그렸다. 이른바 메타버스(Metaverse)다. 메타버스는 가공, 추상을 의미하는 영어 수식어 메타(Meta)와 세계를 뜻하는 단어 유니버스(Universe)의 합성어로 3차원 가상세계를 말한다.

메타버스는 90년대부터 나왔던 개념이지만 최근 들어 기술이 진화하고 코로나19 영향이 더해지면서 실생활에 빠르게 퍼지고 있다. 코로나19로 직접 만나기 어려워진 사람들이 메타버스에서 만나 이야기를 나누고 게임, 공연 등을 즐기는 것. 지난주 순천향대는 본교 대운동장을 그대로 본떠 만든 가상공간에서 신입생들을 아바타로 참석하게 해 메타버스 입학식을 열었다.

가상현실, 증강현실(AR) 기술의 발전으로 메타버스 시장은 더욱 커질 것으로 예상된다. 현실에서 실현하기 어려운 꿈과 소망을 맘껏 펼칠 수 있는 메타버스의 세계로 빠져보자.​

진짜 돈 벌기

미국의 모바일 게임 플랫폼 ‘로블록스’는 레고 모양의 아바타로 각종 게임을 즐길 수 있는 대표적인 메타버스 콘텐츠다. 기존 게임에서 아바타는 게임을 하기 위해 만들어진 사용자의 캐릭터에 불과했지만, 로블록스의 아바타는 이용자를 대신해 가상세계를 살아가는 주체다. 이용자는 아바타를 내세워 스스로 게임을 만들거나 다른 사람이 만든 게임을 즐기며 능동적으로 로블록스 세계를 누빈다.

특히 게임을 만들면 ‘로벅스’라는 게임머니를 벌 수 있는데, 로벅스를 실제 돈으로 환전할 수 있어 수억 원대 수익을 내는 이용자도 등장했다. 사람들이 적극적으로 게임 만들기에 나서면서 로블록스 안에 쌓인 게임만 약 5000만 개에 이른다.

미국에서 학생들이 많이 이용해 ‘10대들의 놀이터’로 불리는 로블록스는 코로나19로 전 세계에서 인기를 끌면서 현지시간으로 10일 미국 뉴욕 증시 상장(증권거래소에서 매매할 수 있는 품목으로 지정하는 일)을 앞두고 있다.​

아바타로 ‘직관’

실제 공연장에서 방방 뛰듯이 콘서트를 즐길 수 있는 메타버스도 있다. 미국의 슈팅게임 ‘포트나이트’에 마련된 가상공간 ‘파티로얄’ 이야기다.

파티로얄은 게임 이용자들이 아바타로 만나 서로 소통하고 파티를 즐길 수 있는 공간이다. 가상의 무대에서 공연이 열리거나 영화가 상영되면 이용자들이 모여 마치 현실에서처럼 이를 감상한다.

지난해 4월 미국의 인기 래퍼 트래비스 스콧은 파티로얄에서 콘서트를 열었는데 당시 1230만 명이 동시에 접속했다. 스콧의 아바타 앞에서 이용자 아바타들은 손을 흔들고 하늘 높이 펄쩍펄쩍 뛰면서 공연을 즐겼다. 지난해 우리나라 그룹 방탄소년단은 ‘다이너마이트’ 뮤직비디오를 파티로얄에서 세계 최초로 공개하기도 했다.​

‘찰칵’ 스타랑 셀카

국내 포털사이트 네이버의 자회사 ‘네이버 Z’가 만든 메타버스 플랫폼 ‘제페토’도 세계적으로 인기를 끌고 있다. 제페토를 이용하려면 3D 아바타가 있어야 하는데, 카메라로 자신의 얼굴을 촬영하면 AI 기술로 자신과 닮은 아바타를 만들어 준다. 이렇게 만들어진 아바타는 제페토 안 가상세계에서 친구들과 이야기를 나누고 함께 사진을 찍거나 춤도 추고 신상품 쇼핑도 한다. SNS도 운영할 수 있다.

지난해 9월 우리나라 그룹 블랙핑크는 제페토에서 팬사인회를 열었다. 이용자들은 아바타로 팬사인회에 참석해 가상의 사인을 받고 블랙핑크 멤버의 아바타와 셀카를 찍었다. 네이버는 1월 신입사원 연수를 제페토에서 진행하기도 했다.





▶어린이동아 이채린 기자 rini1113@donga.com

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