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  •  [최강영어공부법]해외캠프 한 번보다 국내 영어마을 여러 번이 효과
  • 어린이동아 취재팀
  • 2010-08-31 05:17:04
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영어 접하는 시간 많을수록 실력 증가… 영어 연극반 활동 좋아

[최강영어공부법]해외캠프 한 번보다 국내 영어마을 여러 번이 효과

‘최강영어공부법’을 집필한지 1년 6개월이 됐습니다. 시작할 때 무척 떨리고 걱정도 많이 됐습니다. 저보다 더 열심히 자녀 영어교육을 하시는 부모님들께 제가 영어교육에 대해 이야기한다는 것이 염려됐기 때문입니다. 1년 6개월 동안 제 아이들에게 영어교육을 하면서 효과가 있었던 것, 효과가 없었던 것, 또 그 과정에서 제가 이상적으로 생각하는 영어교육에 대해 다양한 글을 썼습니다.
영어 공부법은 다양합니다. 시기별로 다양한 접근방법이 있을 뿐 아니라, 아이의 성격에 따라서도 다양합니다. 하지만 잊지 말아야 할 것은 영어공부에는 왕도가 없다는 것입니다. 아이가 저학년이면 저학년일수록 영어공부를 정도에 따라 하십시오. 가능하면 많이 듣게 하고, 또 쓰기, 읽기 등에 많은 시간을 투자해야 합니다. 영어를 접하는 시간이 많으면 많을수록 영어 능력이 증가하는 것은 사실입니다. 유아 시절에는 특히 영어동화를 많이 읽고 듣게 하십시오. 동화란 아이들에게 상상력을 키워줄 수 있을 뿐 아니라 영어로 듣는 경우 영어 능력도 향상시킬 수 있기 때문입니다.

말하기의 경우 가능하면 아이가 말할 수 있는 기회를 많이 만들어 주십시오. 활동 중에는 영어 연극반에 들어가는 것도 좋습니다. 그리고 영어마을을 활용하는 것도 좋은 방법입니다. 우리 큰아이는 영어마을 1회 참가자입니다. 그때는 경쟁률이 거의 10대 1이었습니다. 큰 아이는 운이 좋아 당첨됐고 10일 동안 영어캠프에 참가했습니다. 10일 동안 매일 영어를 쓰고 배우는 것, 저학년의 경우 특히 재미있게 영어를 배우는 것이 영어 능력 증가에 많은 도움이 됩니다.
영어 단기 연수나 캠프를 경험하는 것도 좋지만 똑같은 돈을 투자할 경우 영어마을을 자주 이용하는 것이 한 번 외국에 영어연수 가는 것보다 영어를 접할 기회가 많아 효과적일 수도 있습니다.
아이의 성격도 참고해 공부를 가르쳐야 합니다. 내성적이거나 사람 앞에 나서기를 싫어하는 아이에게 영어 말하기 대회에 나가라고 하거나 영어로 하는 국제회의 같은 것은 되레 영어를 싫어하게 만들 수도 있습니다. 이런 아이는 말하기 능력보다는 읽거나 쓰고 듣는 능력에 더 중점을 두는 것도 좋습니다. 아이가 좀 더 영어로 말할 필요를 느낄 때 영어 말하기 집중 훈련을 하는 것도 나쁘지 않습니다. 아이의 성격이 적극적인 경우 말하기 대회나 영어연극에 적극적으로 참여시켜 보십시오. 이런 자극을 통해 아이에게 영어를 배우고자 하는 마음을 불러일으킬 수 있습니다.

사교육을 중심으로 영어 교육을 시키고자 하는 부모님은 학원을 직접 방문해 꼼꼼하게 커리큘럼을 점검해봐야 합니다. 중요한 점은 학원에서 아이에게 얼마나 관심을 가지나입니다. 실제로 아이가 매일 원어민 반에 간다고 해서 영어가 느는 것은 아닙니다. 그야말로 왔다갔다만 할 수도 있습니다. 아이에게 자주 학원에서 무엇을 배웠는지 선생님이 어떻게 가르치셨는지 물어보십시오.
중학교에 들어가면 가장 중요한 것이 내신입니다. 지금처럼 대부분의 특수목적고교가 내신을 중심으로 뽑는다면 영어 내신에 각별히 주의해 공부시키십시오. 문제집뿐만 아니라 본문은 거의 외워야 합니다.
무엇보다도 중요한 것은 아이와 항상 대화해야 한다는 점입니다. 아이에게 영어를 너무 강요하지는 마십시오. 물론 아이가 따라간다면 아무 문제가 없지만 싫어하는 아이의 경우 억지로 영어를 강요하다 보면 되레 영어가 싫다고 영어 공부 자체에 관심을 잃을 수도 있습니다.
이 글을 읽는 모든 부모님들께 제 글이 조금이나마 도움이 되었기를 바랍니다. 감사합니다.

 

< 이현주 ‘1% 더 실천하는 엄마가 영어영재 만든다’ 저자·감신대 교수 >

어린이동아 취재팀 kids@donga.com

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