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  •  한국-유럽, 4세대 이동통신 기술 주도권 싸움
  • 어린이동아 취재팀
  • 2010-02-21 17:19:11
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4G 국제표준기준 승자는?

15일 스페인 바르셀로나에서 개막한 세계 최대 이동통신 전시회 ‘모바일월드콩그레스(MWC) 2010’에는 스마트폰이 대거 등장해 눈길을 끌었지만 또 하나의 보이지 않는 기술 싸움이 있었다.
바로 4세대(4G) 이동통신의 상용화를 앞두고 관련 기술들이 속속 공개된 것. 4세대 이동통신을 적용한 넷북 스마트폰 휴대용인터넷기기 등이 전시됐다.
사람들은 애플의 아이폰이나 삼성전자의 옴니아 시리즈 같은 3세대 스마트폰에 열광하고 있지만 이동통신 시장은 이미 다음 세대를 준비하고 있는 것이다.
애플은 6월 4세대 아이폰을 공개한다고 밝혀 또 다른 혁명을 예고하고 있다. 2010년 4세대 이동통신은 세상을 어떻게 변화시킬까.

4세대는 3세대의 10배 속도

이동통신 혁명은 20세기 초반에 시작됐다. 미국의 발명가 네이선 스터블필드가 최초의 이동통신 전화 시스템을 개발했는데 70년이 지난 뒤 폭발적으로 사용됐다. 이것이 1세대 이동통신이다.
이어서 문자메시지, 벨소리 다운로드 등이 가능한 디지털 방식의 2세대 이동통신이 등장했고 영상통화, 무선인터넷 등이 가능한 3세대 이동통신이 나왔다. 그리고 2010년 4세대 이동통신이 본격적으로 상용화될 준비를 하고 있다.
휴대전화 하나로 음성 화상 멀티미디어 인터넷 음성메일 문자메시지 등 모든 서비스를 할 수 있게 된다는 것이다. 3세대 휴대전화 중에서 가장 ‘똑똑한’ 스마트폰과 다른 점은 속도다.
4세대 이동통신은 3세대에 비해 10배 이상 빠른 서비스를 제공한다. 300MB 음악파일을 2.4초, 700MB 영화 1편을 5.6초면 실시간으로 휴대전화에 내려받을 수 있다. 또 3차원 영상데이터로 고화질의 현장감 있는 영상 통화를 할 수 있고 글로벌 로밍도 국내 통화처럼 음질이 좋다.

SK텔레콤은 ‘모바일 월드 콩그레스(MWC) 2010’에서 4세대 기반의 네트워크 기술을 선보였다. 롱텀에볼루션(LTE)을 통한 초고화질 3D 입체 영상 스트리밍 기술과 고화질 동영상 전송기술을 시연한다. MWC 행사장에서 3DTV와 모바일 3DTV를 살펴보고 있는 SK텔레콤 진행요원. 바르셀로나=연합뉴스
4세대 기술을 주도하는 한국

지금 휴대전화를 사면 뒤편에 작은 투명 스티커가 붙어있는데 자세히 보면 ‘퀄컴’이라는 글자가 쓰여 있다. 퀄컴은 2세대 이동통신의 핵심기술인 코드분할다중접속(CDMA) 방식을 개발한 미국 회사. 우리나라는 1991년 퀄컴에서 이 기술을 들여와 세계 최초로 상용화했다.
그러나 원천기술을 확보하지 못한 탓에 국내 휴대전화 업체들은 지금까지 매출액의 5, 6%를 로열티로 지불하고 있다. 퀄컴의 특허기술은 유효기간이 20년이지만 일부 기술이 새 기술로 계속 대체되면서 그 기간이 연장되고 있다.
4세대 이동통신 기술의 주축은 우리나라다.
4세대 이동통신 기술의 국제표준기준 채택을 앞두고 두 개의 기술이 양대 산맥을 이루고 있는데 우리나라가 독자 개발한 모바일 와이맥스(와이브로)와 유럽의 롱텀에볼루션(LTE)이 바로 그것이다.
그러나 LTE를 상용화하는 기술 역시 한국이 압도적으로 앞선다. 2007년 모바일 와이맥스 기술을 세계 최초로 상용화한 삼성전자는 지난해 LTE 상용 단말기도 세계 최초로 공급했다.
또 LG전자는 지난달 7일 미국 라스베이거스에서 열린 세계 최대 전자전시회 ‘CES 2010’에서 이론상으로만 가능했던 LTE 최고 속도를 실제로 구현하는 데 성공했다. 영화 한 편을 5.6초 만에 내려받을 수 있는 속도인 100Mbps로 초고화질 동영상을 내려받았다.

이지현 기자 edith@donga.com
어린이동아 취재팀 kids@donga.com

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