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  •  박태환 금빛 포효
  • 어린이동아 취재팀
  • 2008-08-10 17:11:22
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올림픽 사상 한국 수영 첫금

박태환 금빛 포효

‘마린보이’ 박태환이 해냈다.
10일 오전 대한민국은 올림픽 출전 60년 만에 수영에서 첫 메달을 땄다.
만 18세의 박태환은 베이징 올림픽 남자 자유형 400m에서 3분41초86으로 우승했다.
●올림픽 수영사상 첫 금메달 이날 3레인을 배정받은 박태환의 좌우는 세계적 선수인 그랜트 해킷(2레인·호주)과 라슨 젠슨(4레인·미국)이 지켰다. 이들은 모두 박태환보다 빨리 출발했다. ‘마린보이’는 180m까지 3위였지만 200m를 돌며 선두 해킷을 따라잡았고 결국 맨 먼저 터치패드를 찍었다. 박태환의 이번 자유형 금메달은 동양인 남자 선수로서는 일본에 이어 72년 만이다.
박태환의 금메달 뒤에는 전담팀의 관리와 맞춤형 훈련이 있었다. 노민상 수영대표팀 총감독과 엄태현 물리치료사 등으로 꾸려진 전담팀은 그의 ‘금메달 몸’을 만들어 왔다. 동서양 의학을 결합한 전문 치료사의 마사지와 물리치료, 기 치료를 매일 받았고 약한 비염이 있는 그에게 호흡보조기와 매연 억제기가 제공됐다. 훈련도 철저한 1인 훈련으로 이뤄졌다. 지난해 코치가 바뀌는 파문을 겪으며 슬럼프도 있었지만 괌과 호주 전지훈련을 성공적으로 마치고 세계선수권을 제패했다. 베이징에서도 웜업 풀에서 취약 분야인 턴과 발차기 연습에 집중했다.
●고정관념 깼다 육상과 수영은 올림픽의 대표적 기록 종목이자 최고 인기 종목이다. 지상과 수상에서 기록을 다투는 이들 종목의 우승자는 ‘인간탄환’(육상) ‘인간물개’(수영)의 타이틀이 따라 붙는다.
선수들은 스피드를 낼 수 있는 신체 조건과 근육을 갖춰야 한다. 때문에 수영과 육상은 체구가 작고 팔 다리가 짧은 동양인은 불리하다는 고정관념이 있었다. 동양인은 스피드에 필요한 근육량이 서양인에 비해 적은 데다 팔 다리도 짧아 순간 이동거리가 뒤질 수밖에 없다는 것이었다.
이제 ‘수영=백인 종목’의 등식은 사라졌다. 실제 박태환의 체격은 183cm 74kg으로 그랜트 해킷(198cm 90kg) 등에 비해 왜소하지만 타고난 감각과 이상적 근육, 몸의 균형을 살리며 이들을 압도했다. 유운겸 감독은 박태환은 순발력과 지구력 모두를 갖춘 이상적 근육을 가져 단거리 선수보다 파워(힘)가 월등하고 회복력이 뛰어나다고 설명했다.
박태환의 몸은 ‘황금 대칭’. 좌우가 균형을 갖춰 파워는 서양 선수들에게 뒤지지만 실제 힘은 더 강하다는 것이다.
●황금의 영법 박태환의 영법은 “작은 보트가 힘차게 전진하는 모습”이다. 작은 배는 앞부분이 약간 들리고 뒷부분이 약간 잠기며 물살의 저항을 최소화한다. 박태환도 몸의 중심이 가슴보다 약간 위에 있어 전체적으로 보트와 같다. 발차기보다는 어깨로 속도를 높이는 것이다.
박태환은 한 팔이 회전하는 동안 다른 팔은 곧게 편 상태를 유지한다. 일반적인 자유형(크롤) 영법은 입수 때 팔이 바닥을 향해 있지만 이 ‘전사분면’ 영법은 물솔과 팔의 각도가 45도를 유지한다.
●금메달이 있기까지 1989년 서울에서 태어난 박태환은 도성초교 때 수영을 시작해 대청중 3학년 때인 2004년 아테네 올림픽에 최연소 국가대표로 출전했지만 예선 실격했다. 2006년 도하 아시아경기에서 3관왕을 이뤘고 3월 호주 세계선수권대회 400m에서 그랜드 해킷을 제치고 금메달을 땄으며 일본국제수영대회 400m 자유형에서도 우승했다.
박태환은 12일 200m 자유형 결승에서 메달에 도전하며 광복절(15일)에는 1500m 예선에 출전한다. 1500m 결승은 17일 오전 열린다.

<박인권 기자>pk@donga.com

어린이동아 취재팀 kids@donga.com

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