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  •  코로나 불황에도 수출 늘어난 김치… “김치가 코로나19를 막아준다고?”
  • 최유란 기자
  • 2020-08-06 13:19:14
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코로나19 유행으로 전 세계를 뒤덮은 불황(경제 활동이 침체되는 상태) 속에서도 수출 규모가 오히려 커진 것이 있다. 바로 우리나라를 대표하는 전통식품 김치.

농림축산식품부에 따르면 올 상반기 김치 수출액은 7470만 달러(약 890억원)로, 지난해 같은 기간 대비 44.3% 증가했다. 특히 미국에서는 올 상반기 김치 수출액이 눈에 띄게 늘어나 지난해 같은 기간보다 61.7% 증가한 1130만 달러(약 135억원)를 기록했다. 농림축산식품부는 이를 두고 “코로나19로 건강에 대한 관심이 커지는 상황에서 김치가 면역력 강화 식품으로 주목받은 것이 주요 원인으로 보인다”고 분석했다.

한쪽에서는 우리나라의 코로나19 사망자 수가 비교적 적은 이유가 김치를 많이 먹기 때문이라는 인식이 퍼지며 세계 각국에서 김치를 찾는 사람들이 늘었다는 분석도 나왔다. 실제로 2003년 코로나19와 같은 코로나바이러스 계열인 사스(SARS·중증급성호흡기증후군)가 유행했을 때도 한국이 다른 나라에 비해 유독 피해를 덜 입은 이유가 김치 때문이라는 추측이 나와 김치 수출량이 크게 늘었던 적이 있다.

그럼 진짜 김치를 많이 먹으면 코로나19를 물리칠 수 있는 걸까? 어동이와 나성실 박사의 대화를 통해 알아보자.



우리나라 전통 발효식품인 김치. 동아일보 자료사진


한국, 코로나19 사망자 적은 이유는?

어동이 박사님, 최근 우리나라의 코로나19 사망자 수가 적은 이유가 김치를 많이 먹어서라는 뉴스가 많이 나오던데 보셨어요?

나성실 봤지. 프랑스 연구진이 발표한 연구 결과를 분석한 뉴스더구나.

어동이 우리나라가 아니라 프랑스 연구진이 연구한 내용이었군요. 구체적으로 어떤 연구였는데요?

나성실 코로나19 사망자 수와 국가별 식생활 차이의 상관관계에 대한 연구였어. 세계보건기구(WHO) 산하 연구단체인 ‘만성 호흡기 질환에 대한 국제연합’ 의장을 맡아온 세계적 전문가 장 부스케 프랑스 몽펠리에대 폐의학과 명예교수 연구팀이 분석했지. 연구진은 특히 우리나라와 독일 등의 코로나19 사망자 수가 다른 나라에 비해 적은 것에 주목했는데, 이들 나라 모두 즐겨 찾는 공통된 음식이 있다는 점을 포착했어. 그리고 이 음식이 실제로 코로나19를 예방하는 효과가 있음을 확인했지.


김치를 담그는 모습. 동아일보 자료사진


사실은 김치 아닌 ‘발효된 배추’

어동이 우와, 그럼 정말 김치를 많이 먹으면 코로나19를 막을 수 있는 건가요? 거의 매일 김치를 먹는데, 그럼 저는 코로나19에 안 걸릴까요?

나성실 글쎄, 그건 좀 두고 봐야 할 것 같은데? 사실 프랑스 연구진이 지목한 건 김치가 아니라 발효된 배추였거든.

어동이 발효된 배추요?

나성실 그래. 연구진은 코로나19 사망자 수가 상대적으로 적은 나라들이 모두 발효된 배추를 많이 먹는 점에 주목했어. 그리고 발효된 배추를 많이 먹으면 몸속에서 바이러스를 막는 효과가 생기고 면역 기능이 강화된다는 점을 증명해 이번 연구 결과를 발표한 거지. 우리나라에선 많이 먹는 발효된 배추 음식이 김치이기에 이 결과를 해석해 김치를 많이 먹으면 코로나19를 예방하는 효과가 있다는 뉴스가 나온 거야. 독일은 채를 썬 양배추를 소금에 절여 발효시킨 독일식 김치 ‘사워크라우트’가 그 음식으로 꼽혔고. 독일도 소시지 등을 먹을 때 사워크라우트를 항상 곁들이는 식습관이 있거든.


독일식 김치인 사워크라우트. 위키피디아 제공


김치와 코로나19 사이, “연구 중”

어동이 그럼 직접적으로 김치가 코로나19를 예방하는 효과가 있다는 것이 증명된 건 아니었군요?

나성실 그렇지. 하지만 김치와 코로나19의 직접적인 상관관계가 밝혀지지 않았을 뿐 발효식품인 김치가 면역 기능을 키우는 등 건강에 좋다는 점은 우리나라는 물론 외국에도 잘 알려졌잖니? 올해 코로나19가 퍼지며 건강에 대한 관심이 높아진 세계인이 김치를 이전보다 더 많이 찾은 이유도 그래서였을 거야.

어동이 그래도 좀 아쉽네요. 김치가 직접적으로 코로나19를 막는다는 것이 증명됐으면 더 좋았을 텐데.

나성실 실망하긴 일러. 현재 세계김치연구소를 비롯한 여러 연구기관이 김치가 실제로 코로나19를 막는 효과가 있는지 과학적으로 밝혀내기 위한 연구를 하고 있거든. 발효된 배추의 코로나19 예방 효과가 밝혀졌으니 긍정적인 소식을 기대해 봐도 좋지 않을까?

▶어린이동아 최유란 기자 cyr@donga.com

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    • 어동1
    • khs0923   2020-08-19

      배추가 코로나 예방에 도움이 된다 하니 좀 반가운거 같다 발효식품은 우리나라에서 많이 있는 음식이다 된장,고추장,김치 등 발효식품이 코로나 에방이 된다니 많이 알려야 겠어요 그래서 우리가 이렇게 건강한거였군요

    • 어동1
    • natebest   2020-08-10

      발효식품이 건강에 좋다는 이야기는 많이 들었지만 김치가 코로나19를 이겨낼만한 좋은 식품이라고 알려지니 기분이 좋다. 된장 고추장 김치 등 발효식품이 많은 우리나라 한식이 더욱 건강하게 하는 음식임을 많이들 알아주었으면 좋겠다.

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