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  •  “바이러스 있는 곳에 로봇이 간다”
  • 이지현 기자
  • 2020-02-16 14:58:29
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코로나19 확산 막는 전 세계 로봇들

지난달 중국 우한에서 시작된 ‘코로나19’(신종 코로나바이러스 감염증·신종 코로나)가 계속해서 확산 중이다. 전 세계 의료진들은 코로나19 확산을 막고 환자들을 치료하기 위해 최전선에서 고군분투하고 있다.

이젠 사람뿐만이 아니다. 로봇도 나서서 코로나19 퇴치에 힘쓰고 있다. 로봇을 이용하면 의료진이나 방역 직원들이 환자들을 만나 감염 위험을 무릅쓰지 않아도 된다는 점에서 눈길을 끈다. 세계 곳곳에서 코로나19 감염증 치료와 확산 방지를 위해 애쓰고 있는 로봇들을 만나본다.


코로나? 나에게 물어보세요!


타임스퀘어에 설치된 프로모봇. 유튜브 동영상 캡처​

미국 뉴욕의 중심지라고 할 수 있는 타임스퀘어에 코로나19 감염증 증상 정보를 알려주는 로봇이 등장했다.

로봇의 이름은 ‘프로모봇’. 사람의 체형을 가진 1.5m 높이의 이 로봇은 가슴에 아이패드 형태의 터치스크린을 부착하고 있다. 자신이 코로나19 바이러스에 감염됐는지 궁금한 사람들은 해당 터치스크린을 통해 짧은 질문에 답한 뒤 감염 여부를 확인할 수 있다. “3일 동안 열이 있었나요?” 등 코로나19 증상과 관련 있는 질문을 로봇이 던지면 응답자가 터치스크린을 통해 답하고 이를 바탕으로 감염 여부를 살피는 것. 프로모봇은 감염 예방을 위한 수칙들도 안내한다.

프로모봇을 제작한 업체의 올레그 키보르쿠체프 최고경영자(CEO)는 “사람들이 코로나19에 감염되는 것을 얼마나 두려워하는지 잘 안다. 이 때문에 코로나19가 가지고 있는 증상, 예방하기 위해 해야 할 일 등 몇 가지 간단한 수칙을 로봇을 통해 이해한다면 불안을 내려놓는 데에 도움이 될 것이다”라고 말했다.


뭐든지 나르는 건 내 몫


시범 운행 중인 징둥닷컴의 자율주행배달 로봇. 징둥닷컴 블로그 캡처​

바이러스의 확산을 막기 위해서는 무엇보다 철저한 방역이 중요하다. 하지만 사람이 매일 넓은 공간을 소독하거나 일일이 닦는 것은 노동력이 많이 드는 일. 이 역할을 대신할 수 있는 방역 로봇이 중국에서 활용되고 있다.

싱가포르 일간신문 스트레이트타임스에 따르면 중국 이동통신 회사 차이나모바일은 최근 중국 후베이성 우한시 등에 5G(5세대) 이동통신 로봇을 기증했다. 이 로봇은 5G 망을 이용해 살균제 탱크를 싣고 지정된 경로를 따라 병원 안을 빈틈없이 청소하고 소독한다.

중국 상하이에 본사를 두고 있는 로봇 회사 키논 로보틱스는 항저우에 있는 병원에 ‘리틀 피넛’이라고 불리는 로봇 16대를 투입하기도 했다. 이 로봇은 코로나19에 감염돼 격리된 환자들에게 음식물을 배달하는 역할을 한다. 징둥닷컴도 병원에서 활용될 자율주행배달 로봇을 테스트하는 중이다.


원격 진료도 OK


프로비던스 메디컬 센터에서 사용된 원격 진료 로봇. CNN 홈페이지 캡처​

미국에서는 최근 처음으로 코로나19 감염증 환자를 치료하는 데 로봇을 투입했다.

미국 CNN 방송에 따르면 워싱턴 주에 있는 ‘프로비던스 메디컬 센터’ 의료진은 우한시에서 미국으로 입국한 30대 환자를 대상으로 로봇 진료를 실시했다.

프로비던스 메디컬 센터 감염병 부서의 조지 디아즈 박사는 “청진기를 갖춘 로봇이 의사를 도와 환자의 상태를 점검하고 스크린을 통해 환자와 소통했다”고 말했다. 밀폐된 특수 들것에 실려 병원에 온 이 환자는 격리 병동에 있는 간호원들의 도움을 통해 의사의 진료를 받을 수 있었다.

디아즈 박사는 “방 안에 있는 간호직원들이 환자가 화면을 볼 수 있도록 로봇을 이리저리 움직였다. 로봇 사용을 통해 감염자에 대한 의료진의 노출을 최소화 할 수 있다”고 덧붙였다.​

▶어린이동아 이지현 기자 easy27@donga.com

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