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  • [뉴스쏙 시사쑥] 백두산에서 화산 분화 징후가 보인다?
  • 이지현 기자
  • 2019-04-17 17:58:16
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화산 분화 징후 보이는 백두산

[오늘의 키워드] 백두산

북한 양강도와 중국 지린성의 경계에 있는 산. 백두산에서부터 지리산에 이르는 백두대간은 한국의 기본 산줄기이다. 모든 산이 여기서 뻗어내린다 해서 예로부터 백두산은 성산(聖山·성스러운 산)으로 숭배됐다. 산 정상에는 칼데라호(화산 꼭대기에 물이 고여 만들어진 호수)인 천지(天池)가 있는데 면적은 9165㎢이며 평균수심은 213m, 최대수심은 384m에 이른다.  


백두산 천지의 모습. 동아일보 자료사진

북한에 있는 한반도에서 가장 높은 산 백두산이 분화 조짐을 보여 과학자들이 주목하고 있다.  

15일 국회에서는 한국지질자원연구원의 주관으로 학계·언론·정부 부처 관계자들과 함께 전문가 100명이 참석한 가운데 ‘깨어나는 백두산 화산 어떻게 할 것인가’라는 주제로 토론회가 열렸다. 

한국지질자원연구원은 “최근 백두산 천지를 중심으로 화산지진, 가스, 지각변형 등 심각한 화산분화 징후가 나타남에 따라 백두산이 언제, 어떤 규모로 분화할지에 대한 근본적 연구와 적극적인 대응책 마련이 필요하다”고 전했다. 

연구원 지진연구센터의 지강현 교수는 “장백산화산관측소의 연구 결과에 따르면 안정기에는 한 달 평균 7건이던 지진 발생 수가 2002년~2005년에는 평균 72건으로 증가했다”며 “이 시기에 지진 크기도 커졌고 백두산 자체도 더 부풀어 올랐다”고 설명했다. 

연구원은 보고서를 통해 기원후 946년 천지에서 발생한 ‘밀레니엄 대분화’는 남한 전체를 1m나 덮을 수 있는 엄청난 양의 분출물을 쏟아내기도 했다고 밝혔다. 이는 과거 1만 년 이래 지구상에서 가장 큰 규모의 분화 사건에 속하는 것. 이는 2010년 아이슬란드 화산 분화량의 1000배 규모에 달한다. 

백두산이 다시 폭발하면 과거와 비슷한 규모의 분화가 일어날 수도 있다. 2010년 아이슬란드에서는 화산 폭발로 수 일 동안 주변 유럽 국가에서 뜨고 내리는 2만 여대의 항공기가 결항되고 물류 이송 등의 차질을 빚어 경제적인 피해를 입은 바 있다. 

토론회에 참석한 전문가들은 “화산 피해를 효과적으로 예방하기 위해 남북 협력 연구 등 조속한 대처가 필요하다”고 의견을 모았다.    


▶지금 당장 마그마를 내뿜고 있지 않음에도 불구하고 백두산이 휴화산이 아닌 활화산으로 분류되는 이유는 무엇일까요? 

1만1700년 전 빙하기가 풀린 시점부터 오늘날까지 이르는 시기를 지질학에서 ‘홀로세’로 분류하는데 이 시기에 화산분화의 기록이 있으면 그 화산은 활화산으로 분류됩니다. 또한 백두산 밑에는 언제든지 터져 오를 수 있는 마그마가 자리하고 있지요. 

그렇다면 백두산이 터져오르는 것을 예측하고 막을 수 있을까요? 현재로서는 백두산의 분화를 막을 방법은 없다고 합니다. 다만, 연구를 통해 분화 시점을 최대한 정확하게 예측해 사람들을 대피시키는 등의 대책을 마련하고 피해를 최소화할 순 있지요. 백두산의 분화 조짐이 심상치 않은 만큼 빠르고 정확한 연구를 통해 분화 시기를 예측하는 것이 시급할 것입니다. 

[한 뼘 더] 백두산 꼭대기에 있는 칼데라호의 이름은 무엇인가요?






정답: 천지 



▶어린이동아 이지현 기자 easy27@donga.com

위 기사의 법적인 책임과 권한은 어린이동아에 있습니다.

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