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  • [뉴스쏙 시사쑥] 미세 플라스틱, 사람의 몸에서 발견됐다
  • 이지현 기자
  • 2018-10-24 18:56:55
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미세 플라스틱 인체 유입 첫 확인

오늘의 키워드 미세 플라스틱

지름 5㎜ 미만의 작은 플라스틱. 처음부터 미세 플라스틱으로 만들어지거나 플라스틱 제품이 부서지면서 생성된다. 미세 플라스틱은 너무 작아 하수처리시설에 걸러지지 않고, 바다와 강으로 그대로 유입된다.


재활용품 수거장에 쌓여있는 플라스틱 쓰레기. 동아일보 자료사진

미세 플라스틱이 사람의 대변에서 처음으로 발견됐다.

영국 일간신문 가디언은 오스트리아환경청(EAA)이 유럽과 일본, 러시아 국적자 8명을 대상으로 연구를 진행한 결과 조사 대상자 전원의 대변에서 미세 플라스틱이 검출됐다고 최근 밝혔다.

10가지의 다양한 플라스틱 유형을 찾는 이번 조사에서 최대 9개의 다른 미세 플라스틱이 조사 대상자들의 대변에서 검출됐다. 미세 플라스틱의 크기는 50∼500㎛(마이크로미터·10만 분의 1㎝)로 파악됐다.

폴리프로필렌에서부터 대표적 합성섬유인 폴리에틸렌 테레프탈레이트가 가장 많이 검출됐고 대변 10g당 평균 20개의 미세 플라스틱 입자가 나왔다. 검출된 미세 플라스틱이 어떤 경로로 인체로 유입됐는지는 아직 밝혀지지 않았다. 조사 대상자 모두 채식주의자가 아니었고 이들 가운데 6명은 해산물을 먹었다.

이들은 평범한 사람들처럼 플라스틱 재질의 포장지에 들어있는 음식을 먹었고 플라스틱 병에 든 음료를 마셨다. 연구팀은 “이번 연구 결과에 따르면 인류의 50% 이상이 대변에 미세 플라스틱을 가지고 있을 것으로 보인다”고 말했다.

▶ 미세 플라스틱이 처음으로 사람 몸에서 발견되었습니다. 기존에는 동물의 뱃속에서만 발견되었던 미세 플라스틱이 이제 인간에게까지 영향을 미친다는 분명한 증거가 나타난 것이지요. 최근 국제환경단체 그린피스가 발표한 자료에 따르면 전 세계 바다에서 채취한 소금에서도 다량의 미세 플라스틱이 발견되었습니다.

플라스틱에는 독성이 있기 때문에 이것이 인간의 몸에 들어갔을 경우 나쁜 영향을 미칠 수 있습니다. 플라스틱을 만들고 사용하는 것은 인간입니다. 사람들이 플라스틱 사용을 줄여야 이런 문제도 해결되겠지요. 과대 포장이 된 물건을 사는 것을 지양하고 플라스틱 소재로 된 물건과 플라스틱에 담겨있는 상품도 될 수 있는 대로 사지 말아야 합니다. 기업들 또한 플라스틱 제품을 대체하려는 노력을 해야합니다.

한 사람 한 사람의 노력이 더해져야 플라스틱이 미치는 나쁜 영향에서도 우리가 모두 자유로워질 수 있겠지요?


▶어린이동아 이지현 기자 easy27@donga.com

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