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  • [출동! 어린이기자] “여성독립운동가를 기억해주세요” 심옥주 한국여성독립운동연구소 소장
  • 장진희 기자
  • 2018-08-13 17:54:59
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심옥주 한국여성독립운동연구소 소장 만나다…역사에 묻힌 주인공을 찾아서

권기옥, 김란사, 오광심, 박차정, 윤희순, 조마리아….

일제강점기 당시 일제에 맞서 독립운동을 했던 ‘여성’들의 이름이다. 이들은 남자들 못지않은 용감함으로 의병과 광복군을 이끄는 무력투쟁(군사적인 힘으로 싸움)에 참여하는가 하면, 밥을 짓고 옷을 만들어 동지들의 운동을 지원하기 위해 팔을 걷고 나섰던 애국지사(나라를 위해 몸과 마음을 바친 사람)다. 왜 이들의 이름은 잘 알려지지 못했을까? 이런 고민에 답하기 위해 노력하는 사람이 있다.

심옥주 한국여성독립운동연구소 소장은 2009년 연구소를 설립해 주목받지 못한 여성 독립운동가를 발굴하고 알리는 데 앞장서고 있다. 광복절을 맞아 동아어린이기자 김지우 양(인천 연수구 인천능허대초 6)과 이호준 군(경기 군포시 신흥초 3)이 서울 동대문구 연구소에서 최근 심 소장을 만났다.​



유관순 열사 그리고?


동아어린이기자들이 본격적으로 질문을 하기 전 심 소장이 먼저 “유관순 열사 말고, 여러분이 알고 있는 여성 독립운동가가 누가 있나”라고 물었다. 동아어린이기자들은 갸우뚱할 뿐 선뜻 대답을 하지 못했다.

잠시 후 이 군은 “그럼 여성 독립운동가 중 가장 용감했던 분은 누구신가요”라고 물었다.

“이제부터라도 배우려고 하는 태도가 중요합니다. 우리나라 최초의 여성 의병장이었던 윤희순 의사를 소개할게요. 윤 의사는 강원도에서 30여 명의 부녀자를 중심으로 ‘안사람 의병단’을 꾸렸던 분입니다. 자금을 모으고 직접 화약과 탄약 등 무기를 만들기도 했지요.”(심 소장)

다른 여성 독립운동가들의 활약을 귀 기울여 듣던 김 양은 “이렇게 훌륭하신 여성 독립운동가들의 이름이 잘 알려지지 못한 이유가 뭔가요”라고 궁금증을 털어놨다.

심 소장은 “이제껏 여성들이 했던 독립운동은 사소하게 여겨졌기 때문이다. 하지만 독립운동을 하는 가족들을 뒷바라지하고, 태극기를 손수 만드는 등 여성들이 일상생활 속에서 펼친 활동은 대한민국 임시정부를 이끈 것 못지않게 가치 있는 일”이라고 강조했다.


심옥주 소장(가운데)을 만난 동아어린이기자 김지우 양(오른쪽)과 이호준 군​



여성 독립운동가 발굴해요


이 군은 “소장님은 어떻게 여성 독립운동가들의 흔적을 찾아내시나요”라고 물었다. 심 소장은 “당시 남성중심적인 사회특성상 여성 독립운동가에 대한 기록 자체를 발견하기 어렵다. 그래서 독립운동가로 추정되는 분의 후손이 계신 곳을 수소문한 뒤 직접 찾아가 이야기를 듣곤 한다. 후손들이 갖고 있는 자료를 얻어서 연구에 활용한다”면서 “이렇게 조사하다가 새로운 사실을 발견하게 되면 정말 뿌듯하다”고 말했다.

“최근 국가보훈처(국가유공자와 그 유족에 대한 지원 등을 하는 중앙행정기관)가 여성 독립운동가 202명을 새롭게 발굴했습니다. 이중 26명은 오는 광복절을 맞아 국가유공자 포상을 받게 됩니다. 그래도 여전히 서훈(나라를 위해 세운 공로에 따라 훈장이나 포상을 줌)된 여성 독립운동가는 전체의 2%가량에 불과해요. 정부와 연구기관들이 여성들을 발굴하는 데 더욱 힘을 모아야 합니다.”(심 소장)



한국여성독립운동연구소가 발간한 ‘기억해야 할 여성 독립운동가 12인’이 담긴 달력.
첫 번째 줄 왼쪽부터 권기옥, 김란사, 김마리아, 오광심, 박차정, 윤희순, 조마리아, 고수선, 유관순, 조화벽, 정정화, 남자현​



우리 모두 노력해요


김 양이 “앞으로 여성 독립운동가를 알리기 위해 어린이들이 어떤 노력을 할 수 있을까요”라고 질문했다. 심 소장은 “3·1운동이 전국적으로 퍼지는 데에는 ‘우리도 항일 운동에 동참하자’고 말한 한 사람 한 사람의 역할이 결정적이었다. 이처럼 친구에게 가서 오늘 배운 여성 독립운동가를 알리다보면 지금보다 훨씬 더 많은 사람들이 알게 될 것”이라고 조언했다.​

▶어린이동아 장진희 기자 cjh0629@donga.com

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