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  • [뉴스쏙 시사쑥] 비트코인 거래 금지될까, 가상화폐 규제하는 이유는?
  • 김보민 기자
  • 2017-12-12 16:08:21
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정부, 가상화폐 규제 나선다

가상화폐에 대한 투기(이익을 추구할 목적으로 자산을 구입하는 일)가 심해지면서 정부가 가상화폐에 대한 규제를 곧 내놓을 것으로 보인다. 가상화폐란 온라인상에서 개인과 개인이 직접 돈을 주고받을 수 있도록 만들어진 화폐로 비트코인이 대표적이다.

최근 정부는 비트코인 거래를 전면 금지하는 등의 강도 높은 규제를 검토하고 있다고 밝혔다. 국민 사이에서 너도나도 비트코인에 투자하는 투기 과열 현상이 일어나자 정부가 대책마련에 나선 것이다. 투자자들이 몰리면서 비트코인은 올해 초에 비해 가격이 약 20배로 올랐다.

가상화폐란 무엇일까? 가상화폐에 대한 어린이들의 궁금증을 질문과 답변 형식으로 풀어본다.



서울 영등포구 여의도의 가상화폐 오프라인 거래소인 코인원블록스에서
가상화폐의 가격이 대형 화면에 보이고 있다. 뉴시스


Q 가상화폐란?

A 지폐나 동전과 달리 물리적인 형태가 없고 온라인 거래상에서 쓰이는 화폐를 말한다. 가상화폐는 각국 정부나 중앙은행이 발행하는 일반 화폐와 달리 발행자가 없고 액면가(지폐나 동전 표면에 적힌 금액)가 없다는 것이 특징이다.


Q 가상화폐는 어떻게 거래되나?

A 가상화폐의 종류에 따라 다르지만 대부분 온라인 거래소에서 사고 팔수 있다. 비트코인의 경우 컴퓨터 프로그램으로 복잡한 암호를 풀어 직접 비트코인을 채굴하거나 채굴된 비트코인을 거래소에서 거래하는 방법이 있다. 비트코인을 발행하는 ‘채굴’은 매우 어려운 과정이라 여러 대의 컴퓨터를 이용해 채굴을 전문으로 하는 ‘채굴자’가 있으며, 일반인들은 주로 온라인 거래소를 통해 거래를 한다.


Q 비트코인의 가격이 크게 오른 이유는 무엇인가?

A 비트코인은 총 발행량이 2100만 개로 제한되어 있다. 현재 1700만 개의 비트코인이 채굴되어 거래되고 있는 것으로 알려진다. 비트코인의 양은 한정돼 있는데 비해 사려는 사람들이 최근 들어 몰리면서 가격이 크게 오른 것으로 분석된다. 하지만 가격이 안정적으로 유지될지 예측하기 어려워 비트코인에 투자를 할 때는 신중해야 한다.


Q 가상화폐의 문제점은? 왜 정부가 규제를 하려고 할까?

A 가상화폐는 익명으로 거래된다. 컴퓨터와 인터넷만 되면 누구나 가상화폐를 거래할 수 있다. 이 때문에 가상화폐가 돈세탁(정당하지 못한 돈을 정당한 돈인 것처럼 탈바꿈하는 일)이나 마약거래에 사용되는 문제점이 나타나고 있다. 또한 가상화폐의 가격이 오르면서 이에 대한 투기 현상이 과열되고 있는데, 우리 정부는 가상화폐의 가격이 다시 크게 떨어졌을 때 국민들의 피해를 걱정하고 있어 규제를 하려는 것이다.


▶어린이동아 김보민 기자 gomin@donga.com

위 기사의 법적인 책임과 권한은 어린이동아에 있습니다.

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